Skip to main content

Wi-Fi Direct findet immer noch seine Schritte

Wi-Fi Direct ist in angekündigten oder verschifften Produkten immer noch knapp, aber es wäre falsch, zu einer düsteren Schlussfolgerung über die neue Peer-to-Peer-Technologie aus dem Wi zu kommen -Fi Alliance.

Die Allianz, die allen Wi-Fi-Geräten den Stempel aufdrückt, hat Ende Oktober damit begonnen, Produkte mit Wi-Fi Direct zu zertifizieren. Ungefähr 20 Produkte wurden genehmigt, aber es gab wenige neue Wi-Fi Direct-Gadgets auf der letzten Internationalen Unterhaltungselektronik-Show, die oft nach neuen Trends beobachtet wird. Laut Anbieter und Branchenbeobachtern ist dies jedoch kein Grund, die neue Technologie auszuchecken.

Wi-Fi Direct ist eine Spezifikation für Geräte, die über WLAN ohne Zugangspunkt kommunizieren. Die Funktionen können vielfältig genutzt werden, z. B. die Verbindung von Peripheriegeräten mit PCs, schnelle Dateiübertragungen überall und die Verbindung von Home-Entertainment-Geräten. Wi-Fi Direct kann typische Wi-Fi-Geschwindigkeiten liefern, und Peer-to-Peer-Netzwerke können mit der Technologie eingerichtet werden, solange eines der beteiligten Geräte damit ausgestattet ist.

[Weitere Informationen: Beste NAS-Boxen für Medien-Streaming und Backup]

Die neue Technologie ist die erste realistische Option für Peer-to-Peer-Netzwerke in der Wi-Fi-Standardfamilie. Der vorherige Mechanismus, der "Ad-hoc-Modus" genannt wurde, war für die meisten Benutzer zu komplex, um sie einzurichten und zu bearbeiten, selbst wenn sie es könnten.

Herstellerspezifische Tools haben die Lücke bis zu einem gewissen Grad gefüllt. Zum Beispiel hat Intel Intel My WiFi auf der CES im Jahr 2009 vorgestellt, und es ist jetzt in fast allen Verbraucher-Laptops mit Intel Wi-Fi-Chipsätzen eingebaut, so Kerry Forrell, ein Intel-Produktmanager. Mit Intel My WiFi können Laptops unter anderem Druckaufträge an Drucker senden und Daten mit Mobiltelefonen oder tragbaren Audio-Playern synchronisieren. Eine weitere Intel-Technologie, genannt Wireless Display oder WiDi, verwendet Intel My WiFi, um Video- und Audiodaten von Wi-Fi-Geräten an Fernseher und andere Displays zu senden. Microsoft ist mit einer Funktion namens SoftAP ins Spiel gekommen, die es einem Windows-PC ermöglicht, sich selbst zu einem virtuellen Zugangspunkt zu machen, was wiederum ein dediziertes Netzwerk überflüssig macht.

Wi-Fi Direct öffnet diese Funktionen für mehr Geräte, Abgesehen von den Windows- und Intel-Welten, sagte Roel Peeters, Vice President für Marketing und Business Development bei Ozmo Devices, die drahtlose Chipsätze herstellt. Viele Arten von Produkten, wie Fernseher und Set-Top-Boxen, verwenden weder Intel noch Microsoft. Darüber hinaus sollte eine Standardspezifikation allen Marktteilnehmern dabei helfen, von der Marktdynamik und dem wachsenden Produktvolumen zu profitieren.

Der neue Standard hat Unterstützung von den meisten großen Anbietern von Wi-Fi-Siliziden erhalten. Intel, Atheros, Broadcom und Marvell haben alle Komponenten für Wi-Fi Direct zertifiziert. Intel selbst plant schließlich, Wi-Fi Direct in all seine Wireless-Produkte aufzunehmen und bietet es neben My WiFi und WiDi, wo diese bereitgestellt werden, sagte Forrell.

Wi-Fi Direct springt nicht so schnell auf den Markt frühere Wireless-LAN-Technologien wie der Entwurf der IEEE 802.11n-Spezifikation, mit dem die Wi-Fi Alliance ab 2007 eine neue Generation schneller WLAN-Geräte zertifizierte. In den ersten drei Monaten ihrer 11-n-Zertifizierung hat die Allianz ihr Logo aufgesetzt 95 Produkte. Aber aus verschiedenen Gründen ist Wi-Fi Direct ein anderes Ballspiel.

Zum einen ermöglicht Wi-Fi Direct völlig neue Anwendungen. Im Gegensatz zu einer schnelleren physikalischen Wi-Fi-Schicht, die eingeführt werden kann, um genau dieselben Anwendungen zu beschleunigen, die bereits auf Wi-Fi verwendet werden, benötigt der neue Standard neue Software, um zu arbeiten, sagte Greg Ennis, Technischer Direktor der Wi-Fi Alliance.

Anbieter von Peripheriegeräten und anderen Geräten können Software-Add-Ons mit ihren Produkten paketieren. Aber um die Benutzererfahrung zu optimieren, müssen Betriebssystemanbieter schließlich Support über OS-Updates in ihre Plattformen integrieren, sagte Clint Brown, Senior Business Development Manager für Wireless LANs bei Broadcom.

Auch wenn Chipsätze mit Wi-Fi Direct bereits verfügbar sind, macht die Hardwareentwicklung für Teams, die Mobiltelefone und andere mobile Geräte erstellen, keine große Rolle, sagte Analyst Avi Greengart von Current Analysis.

"Es gibt eine enorme Prämie Platz in Geräten, die in Ihre Hände passen müssen und idealerweise 10 Millimeter dick sind ", sagte Greengart. "Sobald Sie einen Chipsatz haben, der funktioniert, bringt das Austauschen normalerweise mehr Kosten als Vorteile mit sich." Daher werden die meisten Anbieter wahrscheinlich warten, bis sie Produkte mit neuen Chipsätzen herstellen, bevor sie Wi-Fi Direct implementieren, sagte er.

Und die Zertifizierung selbst braucht Zeit. Zum Beispiel wurde der neueste Chip von Ozmo, der Ozmo2000, speziell für Wi-Fi Direct entwickelt, wird aber immer noch zertifiziert. Zwei mit dem Ozmo2000 gebaute Produkte wurden auf der CES vorgestellt. HP verwendet es in einer Wi-Fi-Maus und Logitech in einem Adapter, der einen PC Audio an jedes Standard-Lautsprecherpaar senden lässt, sagte Peeters.

Peeters glaubt, dass der Ozmo-Chip mit Wi-Fi Direct funktionieren wird und nur die Allianz fehlt formales Gütesiegel. Herkömmliche Wi-Fi-Chipsätze könnten durch Firmware aktualisiert werden, um den neuen Standard zu unterstützen, aber sie sind nicht dafür optimiert, sagte er. Zum Beispiel sei der Ozmo2000 mit Blick auf Mäuse und Tastaturen auf niedrige Kosten und niedrigen Stromverbrauch ausgelegt.

Für die Produktion von Consumer-Produkten mit Wi-Fi Direct scheint der Zertifizierungsprozess für viele zu spät gekommen zu sein

"Eine der Herausforderungen für Wi-Fi Direct wurde im Oktober gestartet", sagte Broadcom Brown. "Es ist wirklich nicht sehr gut für die Herbstsaison."

Die meisten auf der CES gezeigten Produkte werden vor der Messe entwickelt, dann Anfang des Jahres fertiggestellt und im Spätsommer in großen Mengen produziert, um das vierte Quartal vorzubereiten Shoppingsaison, sagte Brown. Der Kickoff von Ende Oktober habe nicht unbedingt genügend Zeit zur Vorbereitung, sagte er.

Allerdings scheinen einige Anbieter die Gelegenheit ergriffen zu haben. LG Electronics sorgte mit Wi-Fi Direct auf der CES für das größte Interesse und demonstrierte die Technologie des kürzlich angekündigten LG Optimus Black. Die Demonstration beinhaltete das schnelle Senden von Multimedia-Inhalten vom Telefon an TV- und PC-Bildschirme, indem einfach ein Finger über den Touchscreen des Telefons geführt wurde. LG nutzte DLNA, einen Standard der Digital Living Network Alliance für die Verbindung von Unterhaltungselektronikgeräten in Verbindung mit Wi-Fi Direct. Das Optimus Black wird voraussichtlich in der ersten Hälfte dieses Jahres auf den Markt kommen.

LG ist mit vier Blu-ray Disc-Playern, zwei Heimkinosystemen und einem Netzwerkadapter für Wi-Fi Direct Verbraucherprodukte führend ältere Fernseher bereits zertifiziert. Samsung hat sein Smartphone GT-I9000 auf der Liste, das ansonsten meist aus Referenzdesigns besteht.

Obwohl 2011 nicht mit einem Knaller für Wi-Fi Direct begonnen hat, könnte das kommende Jahr für die neue Technologie sehr groß werden .

"In den nächsten Monaten werden viele Entwickler in den Vordergrund treten", sagte Kelly Davis-Felner, Marketingleiterin der Wi-Fi Alliance.

Nicht jede Wi-Fi Alliance Die Initiative sei ein großer Erfolg gewesen, sagte Craig Mathias, Analyst bei der Farpoint Group, und verwies auf sein Wi-Fi-Zone-Programm im Jahr 2003. Aber er glaubt, dass dies besonders für Mäuse und Tastaturen vielversprechend ist.

"Es ist offensichtlich noch keine große Sache , Sagte Mathias. "Es wird Zeit brauchen."

(Weitere Berichte von Martyn Williams.)

Stephen Lawson deckt Mobil-, Speicher- und Netzwerktechnologien für den IDG News Service ab. Folge Stephen auf Twitter unter @sdlawsonmedia. Die E-Mail-Adresse von Stephen ist [email protected]