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Was kommt als nächstes für die FCC und die Netzneutralität?

Die brennende Frage nach einem Rechtsstreit ist nicht, ob das passieren wird, sondern wer ihn einreichen wird.

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"Alles, was die FCC tut, wird vor Gericht gebracht", sagte Art Brodsky, Kommunikationsdirektor für Public Knowledge, eine digitale Rechtegruppe, die die Regeln als zu schwach kritisierte. "Es ist eine ziemlich sichere Wette. Wer wird es tun? Es gibt viele Verdächtige."

Der offensichtliche Verdächtige, eine Klage einzureichen, wäre ein Breitbandanbieter. Allerdings haben zwei große ISPs, AT & T und Comcast, anfängliche Unterstützung für die neuen Regeln angegeben, obwohl der vollständige Text der Regeln am späten Donnerstag, kurz vor einem langen Weihnachtswochenende für viele Menschen, zur Verfügung gestellt wurde.

Verizon Communications sagte der FCC machte die Regeln "ohne feste gesetzliche Grundlagen"; Ein Sprecher lehnte es ab, sich zu der Möglichkeit einer Klage zu äußern. Auch USTelecom, eine Handelsgruppe, die Breitbandanbieter vertritt, und mehrere kleinere Anbieter haben sich dagegen ausgesprochen.

Aber eine Klage könnte auch von anderen Seiten kommen, auch wenn andere Gruppen möglicherweise Schwierigkeiten haben, ihre Klage zu beweisen. Brodksy und Aparna Sridhar, Politikberater bei der Medienreformgruppe Free Press, schlugen beide vor, dass eine Klage von einem Breitbandkunden wie einer öffentlichen Interessengruppe oder einem Denkfak- tor kommen könnte, der nicht mit der Richtung der Regeln übereinstimmt.

Ein Handy Ein Anbieter von Anwendungen, der nicht der Meinung sei, dass die Regeln seine Marktfähigkeit schützen könnten, könnte auch ein Kandidatin sein, sagte Sridhar.

Eine Reihe von Gruppen, die die Autorität der FCC in Frage stellen und diejenigen, die denken Die Regeln gehen nicht weit genug, könnten versuchen, Klagen einzureichen, fügte Mike Wendy, Direktor von MediaFreedom.org, einer antireglementierenden Advocacy-Gruppe, hinzu. "Theoretisch könnte meine Gruppe Akten einreichen, aber das ist teuer", sagte er. "Wer weiß - dieses Zeug bringt Partys aus dem Holzwerk heraus."

Aber eine Herausforderung durch Gruppen, die strengere Regeln wollen, scheint unwahrscheinlich, sagte Randolph May, Präsident der Free State Foundation, einer Anti-Regulierungs-Denkfabrik. "Sie würden denken, dass es irgendwo einen ISP geben würde, sogar einen kleinen, der eine gerichtliche Herausforderung mit sich bringen würde", sagte er. "Trotz der freien Presse und ihrer Verbündeten ... Ich bezweifle, dass eine Herausforderung von den Pro-Net-Neutralität-Leuten kommen wird. Ich denke, jetzt werden sie ihre Energien darauf konzentrieren, die FCC dazu zu bringen, die Regeln am besten zu interpretieren und durchzusetzen Regulatorischer Weg möglich. "

Die wahrscheinlichste Frage in einer Klage, zumindest aus Gruppen, die sich gegen die Regeln der Netzneutralität stellen, ist, ob die FCC befugt ist, die Vorschriften zu erlassen. Im April hat das US-Berufungsgericht für den District of Columbia Circuit einen Versuch der FCC zur Durchsetzung informeller Netzneutralitätsprinzipien seit 2005 niedergeschlagen, und viele Kritiker der FNC-Netzneutralitätsfrage stellen in Frage, wie die FCC nachher neue Autorität erlangen kann Dieser Rückschlag.

Die Entscheidung des Berufungsgerichts "schlägt vor, dass Bundesgerichte die expansive Ansicht der FCC" seiner gegenwärtigen Autorität wahrscheinlich nicht positiv sehen werden, sagte Ryan Radia, Mitdirektor der Technologiestudien am Competitive Enterprise Institute, eine Antiregulation denken tank.

Suchen Sie nach einem Gerichtsverfahren, das monatelang in die Länge zieht und möglicherweise vor dem Obersten Gerichtshof der USA endet, sagte Michael Livermore, Geschäftsführer am Institut für Integrität in der Politik an der New York School of Law.

"Diese Entscheidung ist auf wackeligen rechtlichen Grund, so ist es durchaus möglich, dass es nicht aufrecht erhalten werden würde", sagte er. "Aber das wird der Deal für mindestens 18 Monate bis zu ein paar Jahren sein - eine gerichtliche Herausforderung würde eine Weile dauern. In der Folge, für Breitband, könnte dieser Kompromiss am Ende die Dose auf den Weg bringen, da es einen gute Chance, dass es umkippt und wir in zwei Jahren wieder den größeren Netzneutralitätskampf haben. "

Die FCC hat Breitband nicht als regulierten, gemeinsamen Carrier-Service nach Titel II des Telekommunikationsgesetzes eingestuft, als Agenturvorsitzender Julius Genachowski hatte zuvor empfohlen, aber die Anfrage der FCC zur Neueinstufung ist noch offen. Es ist immer noch möglich für die FCC, Breitband neu zu klassifizieren, um zusätzliche Autorität für die Regeln geltend zu machen, obwohl diese Anstrengung wahrscheinlich sowohl vor Gericht als auch im Kongress herausgefordert werden würde.

Bezüglich des Kongresses mehrere republikanische Gesetzgeber, einschließlich ankommender Sprecher der Haus John Boehner, haben die neuen Regeln kritisiert, die durch eine 3-2 Parteilinie Abstimmung bei der FCC genehmigt wurden.

Die neuen Regeln "werden unsere Wirtschaft verletzen, die Schaffung von Arbeitsplätzen im privaten Sektor ersticken und das Schiff und die Innovation von Internet-amerikanische Arbeitgeber ", sagte Boehner, aus Ohio, in einer Erklärung. "Die Amerikaner fragen: Wo sind die Jobs?" Sie fordern nicht noch einmal eine Regierungsübernahme, die den Bundesbehörden mehr Jobmorde einbringt und die Bürokraten für das Internet verantwortlich macht. "

Eine Aufhebung der Regeln der Netzneutralität würde jedoch im Kongress einen harten Kampf nach sich ziehen. Viele Gesetzgeber beider Parteien lehnten Genachowskis früheren Vorschlag zur Neuklassifizierung von Breitbandanschlüssen ab, aber der Widerstand gegen die neuen Regeln scheint parteipolitischer zu sein.

Während im Parlament eine Aufhebung Bemühungen auslösen könnte, wo die Republikaner die Mehrheit 2011 einnehmen, ist es wahrscheinlich im Senat zu bleiben, wo Demokraten ihre Mehrheit behalten werden. Und Präsident Barack Obama - der schon seit langem Netzneutralität fordert - würde fast jeden Versuch einer Aufhebung ablehnen.

Versuche, die Netzneutralität im Kongress zu verabschieden, sind in den letzten Jahren ins Stocken geraten, und Versuche, sie aufzuheben, würden wahrscheinlich darunter leiden Das gleiche Schicksal, sagte David Sohn, leitender Politikberater am Zentrum für Demokratie und Technologie, einer Gruppe für digitale Rechte. "Es ist schwer für mich zu sehen, dass die Blockade gebrochen ist", sagte er.

Inzwischen werden die Regeln den Breitbandkunden das Recht geben, Beschwerden über Verletzungen der Netzneutralität einzureichen. Die Beschwerden könnten passieren, sobald die Regeln in Kraft treten, voraussichtlich Anfang 2011, es sei denn, jemand stellt einen Unterlassungsantrag, und ein Richter erteilt es.

Die endgültige Sprache der Regeln ist noch nicht bekannt, aber es erscheint bedeutender Raum für Interpretation, wie man sie anwendet, sagte Brodsky des öffentlichen Wissens. "Es wird eine sehr komplexe Implementierung sein, weil die Reihenfolge sehr vage ist", sagte er.

All diese Fragen deuten auf die Möglichkeit hin, dass die Regeln vor Gericht landen. "Sicher ist nur, dass die Aktion der FCC, die sich darum bemüht, die Debatte über die Netzneutralität hinter uns zu lassen, keinen Erfolg hatte", sagte Thomas Lenard, Präsident des Technology Policy Institute, einer Anti-Regulierungs-Denkfabrik.

Grant Gross übernimmt für den IDG News Service die Technologie- und Telekommunikationspolitik der US-Regierung. Folgen Sie Grant auf Twitter bei GrantGross. Die E-Mail-Adresse von Grant ist [email protected]