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Das Undenkbare denken: Warum Bill Gates gehen muss

Ein Microsoft ohne Bill Gates und Steve Ballmer? Unvorstellbar. Undenkbar. Aber letztlich nicht zu leugnen.

Obwohl Fords Chef, Alan Mulally, Geschichten heruntergespielt hat, die berichtet, dass er der führende Kandidat ist, Steve Ballmer als Generaldirektor von Microsoft zu ersetzen, die Tatsache, dass mindestens ein Bericht ihn als der beste Kandidat nannte, kann das von Microsoft anzeigen Vorstand sieht sowohl außerhalb der Firma, und für völlig neue Perspektiven.

Gates kann erheblichen Einfluss innerhalb von Microsoft, aber der Mann selbst hat weitergezogen.

Die Handlung verdichtet am Montag, als Reuters berichtet, dass drei der Top-Investoren Bei Microsoft will Firmengründer und jetziger Vorsitzender Bill Gates ebenfalls zurücktreten. Der Bericht sagt, dass die drei rebellischen Aktionäre mehr als 5 Prozent der ausstehenden Aktien des Unternehmens halten - das ist etwas mehr als die 4,5 Prozent, die Gates noch hält. Microsoft hat natürlich nicht kommentiert. Gates, der einst 49 Prozent des Unternehmens kontrollierte, hat nach und nach Millionen von Aktien pro Jahr verkauft. Der Plan sieht vor, dass er bis 2018 (zumindest finanziell) aus dem Unternehmen ausscheiden wird.

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Gates sollte nicht sofort gehen. In der Tat ist er der Schlüssel zu einem erfolgreichen Übergang zwischen Ballmer und dem neuen Chief Executive. "Bill ist an der Suche nach einem neuen CEO beteiligt, und ich glaube, er wird dafür sorgen, dass die Richtung des Unternehmens klar und solide ist, da der neue CEO die Leitung übernimmt", sagt Wes Miller, Analyst bei Directions on Microsoft , sagte in einer E-Mail.

Nach diesem Prozess ist es jedoch wahrscheinlich an der Zeit, dass sowohl Ballmer als auch Gates anfangen, sich zu entspannen. Mit Ballmers Amtszeit als Geschäftsführer, der in weniger als einem Jahr endet (wenn nicht früher), hat er bereits eine Abschiedstournee unternommen. In der Tat hatte Ballmers Präsentation auf dem jüngsten Analystentreffen des Unternehmens den Ton eines Abschieds.

Die Anleger haben lange gehofft, Ballmers Kopf auf einen Hecht zu bringen. Im Mai 2012 ernannte ihn Forbes zum schlechtesten CEO der Welt. Und, ja, Ballmer grünte Windows 8, das sich immer noch auf Relevanz konzentriert. Natürlich sah Gates die Internet-Verabredung mit Microsoft durch, aber dann bombardierte er aggressiv Internet Explorer mit Windows, um aufzuholen. Der Unterricht? Microsoft macht Fehler, behebt diese aber schnell.

Ich habe schon früher argumentiert, dass das Timing von Ballmers Ersetzung die "One Microsoft" -Strategie, die im vergangenen Sommer mit Ballmers Unternehmensreorganisation eingeführt wurde, möglicherweise rückgängig machen wird. Microsoft hat sich auf eine Geräte- und Servicestrategie ausgerichtet und die Eigentumsrechte an Schlüsseltechnologien wie Betriebssystemen auf verschiedene Gruppen verteilt, anstatt sie in einzelnen Produktsilos aufzufüllen.

Mir gefällt Ballmers Vision. Hardwarepartner können über Microsoft meckern und meckern, wenn sie in ihr Geschäft einsteigen, aber Microsofts Xbox-, Oberflächen- und bald auch Lumia-Telefone sind potentielle "Halo" -Produkte, die neue Kunden für das Microsoft-Ökosystem anziehen sollten (obwohl das Halo-Glühen nicht scheint sehr hell im Moment). Im Wesentlichen sollte Microsoft eine Messlatte für seine Hardware-Partner setzen, und Ballmer hat die Leidenschaft gezeigt, die notwendig ist, um diese Messlatte hoch zu setzen. Er hat den ganzen Schwung und Enthusiasmus, den ein Mitarbeiter von seinem Geschäftsführer verlangen könnte. Er wird vermisst werden.

Gates muss gehen

Ballmers Zukunft beiseite, ich kann mir jetzt einen Microsoft ohne Bill Gates vorstellen. Ich dachte einmal, dass ein Microsoft ohne Ballmer und Gates letztlich unhaltbar wäre, aber jetzt sehe ich einen anderen Weg nach vorn.

Gates kann in Microsoft einen bedeutenden Einfluss ausüben, aber der Mann selbst ist weitergezogen. Sehr wenige internationale Institutionen (die Weltbank - die Vereinten Nationen?) Üben die politische Schlagkraft, das Engagement und das Kapital der Bill-und-Melinda-Gates-Stiftung aus. Gates kann tatsächlich die mentale Bandbreite haben, um mit Führungskräften aus der ganzen Welt über Gesundheit und Bildung zu diskutieren, während sie gleichzeitig Strategien für tragbare Computer auf einer Serviette kritzeln. Aber er sollte nicht. Malaria beseitigen, Bill. Es ist einfach wichtiger.

Darüber hinaus verdienen die Aktionäre und Kunden von Microsoft ein Gremium, das sich voll und ganz den Herausforderungen des Unternehmens widmet. Ja, ein Board trifft sich nur einmal im Monat, wenn das stimmt. Aber Microsoft ist prekärer als je zuvor. Könnte ein fokussierter Gates helfen, das Schiff zu steuern? Absolut. Aber mit seinem philanthropischen Fundament, das über seinem Kopf hängt? Ich bin mir nicht sicher. Zumindest muss Gates selbst einige knifflige Fragen beantworten.

Auf der makroskopischen Ebene muss Microsoft zwei Hauptprobleme überwinden: eine Vision implementieren, die ihn über das nächste Jahrzehnt und darüber hinaus führt, und dann darauf reagieren. Die "One Microsoft" Vision ist dieser Plan. Und jetzt muss es ausgeführt werden.

Microsoft sucht vielleicht nach einem dynamischen Geschäftsführer mit frischen Ideen, aber wenn das Unternehmen Ballmers Plan ausführen will, dann ist es nicht mehr als das, wonach es wirklich sucht ein Verwalter. Längerfristig verursacht das ein Problem. Schließlich wird jemand in den leitenden Reihen aufgefordert, den Kurs wieder zu ändern.

Gates könnte helfen, diesen Übergang zu steuern. Ja, er vermisste das Internet, aber er nahm auch die Trends für tragbare Geräte und Tablets vorweg, mit der SPOT-Uhr und dem Tablet PC. Und doch, wenn Microsofts Probleme aus der Zurückhaltung resultieren, seine Vergangenheit aufzugeben, dann ist Gates vielleicht nicht der richtige Mann für den Job. Ehrlich gesagt, es ist alles ein bisschen durcheinander.

Vielleicht sollte Microsoft Kompromisse eingehen. Ein Zwischenschritt wäre, Gates als Executive Chairman zu bezeichnen, ein Titel, der sein Vermächtnis bewahrt, ohne ihm wirkliche Macht zu geben. Microsoft braucht einen Mann wie Bill Gates. Aber er kann es sich nicht leisten, ihn länger zu behalten.