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Tablet Revolution Reality Check

Angesichts der vielen Gerüchte über Tablets in diesem Jahr könnte man meinen, dass die tragbaren, rechteckigen Geräte, die vorgestellt werden, eine bedeutende Innovation darstellen. Die Realität ist, dass so viel von dem, was wir sehen, nicht viel anders ist als das, was wir in früheren Jahren gesehen haben; Diese Produkte bieten nur ein paar neue Wendungen. Aber diese neuen Wendungen könnten den Unterschied ausmachen, dass Tablets ein Nischenprodukt bleiben und sich schließlich auf sinnvolle Weise in den Massenmarkt ausbreiten.

RIM PlayBookI verbrachte viel Zeit damit, die Stände auf der diesjährigen CES-Messe nach Tablets zu durchsuchen, und was ich sehe fühlt sich an wie déjà vu: Von gelegentlichen Ausnahmen abgesehen (das leichte RIM PlayBook zum Beispiel) ist keine der Tablets, die ich gesehen habe, dramatisch von dem was vorher gezeigt wurde, verschwunden.

Was anders ist, ist die Nomenklatur . Zuvor zeigten asiatische Hardwarehersteller Referenzdesigns für "mobile Internet Devices", ein kludgy Begriff, der vor einigen Jahren Produkte wie Nokias Symbian-basiertes Internet Tablet beschrieb (der Begriff hat sich nie durchgesetzt). "Tablet-PC" bedeutete einmal mehr einen schieferförmigen Windows-basierten PC; Diese Definition geht zurück auf die Tablet-PC-Initiative, die Microsoft 2001 auf der CES diskutierte.

So viel von dem, was ich dieses Jahr gesehen habe, bestand nur aus Referenzdesigns und Prototypen; Die Hersteller stellen diese auf der Messe zur Verfügung, um zu ermitteln, welches Kundeninteresse (gelesen: Händler) in ihrem Produktkonzept liegt, oder um einen US-Distributor zu finden, der daran interessiert ist, das Produkt in Einzelhandelskanälen zu verkaufen. Natürlich ist ein Referenzdesign oder ein Prototyp allein nicht gleichbedeutend damit, dass ein Unternehmen ein Produkt tatsächlich auf den Markt bringt - ganz zu schweigen vom US-basierten Massenmarkt (im Gegensatz zu einer regionalen Japan-, Asien- oder Europa-Veröffentlichung) ).

NEC Cloud CommunicatorNehmen Sie das Beispiel des Android Cloud Communicator von NEC, ein Dual-Screen-Referenzdesign-Tablet mit einer Android 2.1-Variante, mit einem resistiven Touchscreen anstelle der kapazitiven Touchscreens, die wir von Mobiltelefonen gewohnt sind. Auf den ersten Blick sieht es faszinierend aus - aber die Spezifikationen beeindrucken nicht.

NEC demonstrierte dieses Tablet sowohl bei einem Pre-Show-Medienereignis als auch auf der Messe, aber das Unternehmen stellte klar fest, dass es sich um ein Referenzdesign handelte Kein Versandprodukt, wie zum Beispiel ein Blu-ray-Player oder HDTV als Versandprodukt (auch wenn es mehrere Monate nicht ausgeliefert wird). NEC war hinsichtlich der Veröffentlichungspläne und Details vage und das Unternehmen plante keine Pläne, das Tablet überhaupt in den Vereinigten Staaten auf den Markt zu bringen, nur dass es in Europa und Asien herauskommen würde. Ich würde mich nicht wundern, wenn dieses Tablet nie das Licht der Welt erblickt.

Bei den auf der CES gezeigten Produkten handelt es sich oft um handgefertigte Vorserien- oder Prototypenmodelle, die nicht einmal die für sie geplanten Komponenten oder Software enthalten .

Motorola Xoom Zum Beispiel hat keines der Android 3.0 (Honeycomb) -fähigen Tablets, von denen erwartet wird, dass sie mit dem neuen Betriebssystem geliefert oder auf dieses aktualisiert werden, es auf CES laufen lassen. Und obwohl ich Berichte gelesen habe, in denen behauptet wird, dass das Motorola Xoom das einzige sei, das Android 3.0 funktioniere, sollte jeder erkennen, dass "Arbeiten" ein sehr lockerer Begriff ist. Bei der Pressekonferenz von Motorola wurden bei allen Xoom-Demos nicht Live-Durchläufe von Demonstranten gezeigt, sondern vorgefertigte Videos (zumindest gut gelungene Videos), die zeigen, wie die verschiedenen Funktionen von Honeycomb funktionieren. Aber das machte es schwierig, Dinge wie Reaktionsfähigkeit, Bildqualität und sogar die Textqualität des Displays zu beurteilen (natürlich, die Tatsache, dass Journalisten nicht einmal in der Lage waren, den Xoom zu berühren, half uns nicht, sein wahres Potenzial zu messen, entweder.)

MSI WindPad Währenddessen hatte MSI seine WindPad 100 Modelle auf dem Display. Anders als letztes Jahr, als MSI seine Android- und Windows-Tablets hinter Glaskoffern zeigte, war dieses Jahr das WindPad 100 anfassbar. Aber auch in diesem Fall kam ich zu der Erkenntnis, dass das, was wir sahen, nicht das war, was wir bekommen würden. Laut MSI ist das WindPad 100W (das Windows-Tablet) zunächst nicht für den Einzelhandel bestimmt. Stattdessen konzentriert sich das Unternehmen auf vertikale Unternehmensmärkte (wie Gesundheitswesen oder Finanzen) für seine Windows-Tablets, da die Preise immer noch hoch sein werden. Hm ... das ist es auch, was Fujitsu tut, und das spiegelt auch die Strategie von HP wider, die mit dem Shate-Shipping, aber immer noch mit einem Backorder, ausgeliefert wird. Und selbst dann, sagt MSI, ist es nicht sicher, wann das Produkt auf dem US-Markt ausgeliefert wird - vielleicht im zweiten oder dritten Quartal dieses Jahres. Das ist eine Lebensdauer von möglichen Tech- und Spezifikationsänderungen zwischen jetzt und jetzt.

MSIs Android-Tablet, das WindPad 100A, hatte keinen bestimmten Release-Zeitrahmen (obwohl ein ähnliches Android-Pad letztes Jahr auch als Prototyp erschien). Die Firma hat gesagt, dass diese Einheit mit Android 3.0 (Honeycomb) ausgeliefert wird, und dass es auf den Frühling oder Sommer abzielt. Auf dem Tablet wird Nvidia Tegra 2 laufen, aber andere interne Spezifikationen, wie zum Beispiel Speicher, hängen von der Preisgestaltung der Komponenten ab. Und das Display auf der Messe gezeigt? Ein 1280 mal 600 Pixel großer Prototyp. Die Versandanzeige wird 1280 mal 800 sein.

Chatter unter den CES-Teilnehmern und Analysten schätzt, dass zwischen 75 und 125 "Tablets" auf der Messe präsentiert wurden. Unter der Annahme, dass solche wilden Schätzungen korrekt sind, ist die Wahrheit der Fall, dass wir Glück haben werden, wenn ein Drittel dieser Tablets tatsächlich unter Markennamen auf den Massenmarkt kommt (seien es bekannte Unternehmen wie Creative und Motorola oder weniger bekannte) Unternehmen wie Efun und StreamTV).

Viele weitere Tablets werden als kostengünstige Angebote auf den Markt kommen. Und von denen sollten einige nie wirklich in die Hände der Verbraucher gelangen: Ihre kostensenkenden Komponenten - einschließlich weniger leistungsstarker Chipsätze, einem Mangel an mobilen Google-Diensten und Android Market, nicht reagierenden resistiven Touchscreens und Displays mit niedriger Auflösung - sind verpflichtet, für eine mittelmäßige Benutzererfahrung zu sorgen. Aber es wird auch einige Edelsteine ​​geben, Tablets, die nicht von Markennamen sind oder erstklassige Spezifikationen haben, aber das liefern werden, was sie versprechen und eine überraschend glatte Benutzererfahrung bieten.

Es sind diese Tablets - zusammen mit dem Apple iPad Moloch und der Crème de la Crème von Android 3.0-basierten Tablets - die die Revolution jetzt in Gang bringen. Und Tablets werden wirklich groß, wenn die kostengünstigen Generika-Angebote die Lücke zu den Premium-Produkten weiter schließen können.