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SugarCRM kauft Lotus Notes Tools, Cozies bis zu IBM

SugarCRM hat iExtensions erworben, eine Customer Relationship Management (CRM) -Software für IBM Lotus Notes-Benutzer, um mehr Unternehmenskunden anzuziehen und besser gegen größere Konkurrenten wie Salesforce.com und Microsoft anzutreten .

Die Ankündigung erfolgte am Dienstag auf der SugarCon-Konferenz in San Francisco, wo SugarCRM auch eine Beta der Frühjahrsversion seiner CRM-Software veröffentlichte. Das Update fügt "Social CRM" -Funktionen und native Client-Anwendungen für iPad, Blackberry und Android-Geräte hinzu.

Die Technologie von IExtensions ermöglicht SugarCRM eine engere Integration mit Lotus Notes und Domino, so Clint Oram, CTO und Mitbegründer von SugarCRM.

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Notes-Benutzer können beispielsweise ihre Kontakte und Kalendereinträge zwischen SugarCRM und Notes synchronisieren und E-Mails und Kalendereinträge in Notes mit bestimmten Kundendatensätzen verknüpfen in SugarCRM, sagte er. Das Unternehmen habe bereits eine Integration mit LotusLive aufgebaut und die Übernahme werde seine Lotus-Integrationspläne um etwa ein Jahr beschleunigen, hieß es. Die Bedingungen des Geschäfts wurden nicht bekannt gegeben.

Die Übernahme war eine von mehreren IBM-bezogenen Ankündigungen auf der Messe. SugarCRM hat auch Software-Connectors für IBMs Business-Intelligence-Software Cognos und Cast Iron herausgebracht und ein CRM-Produktpaket angekündigt, das auf IBMs System-i-Software und Power-Servern aufbaut. IBM sagte, dass es Wiederverkäufern geben würde, die das Bündel einen steilen Rabatt auf seinen Produkten verkaufen.

Die Partnerschaft macht für beide Firmen Sinn, sagten Analytiker. SugarCRM wird hauptsächlich von kleinen und mittelständischen Unternehmen verwendet, und die Partnerschaft mit IBM trägt dazu bei, dass es bei größeren Kunden Glaubwürdigkeit genießt, sagte Paul Greenberg, Eigentümer des Unternehmensberatungsunternehmens The 56 Group.

Es ist auch strategisch für IBM, was nicht der Fall ist eigene CRM- oder ERP-Anwendungen haben. Es gibt IBM eine Reihe von CRM-Produkten, die es seinen Kunden anbieten kann, die erweiterbar sind und an verschiedene Bedürfnisse angepasst werden können, sagte Greenberg.

Dennoch haben er und andere Analysten festgestellt, dass SugarCRM ein relativer Neuling in der Unternehmensmarkt. Ihre Produkte könnten zwar an Funktionen gewinnen, aber sie müssten noch die Vertriebs- und Support-Kanäle aufbauen, die für große Unternehmen benötigt werden, sagte Kate Leggett, Senior Forrester Analyst.

SugarCRM hat "sehr große, starke Konkurrenten", stellte Joshua fest Greenbaum, Principal bei Enterprise Applications Consulting. Microsoft Dynamics ist wahrscheinlich der größte und direkteste Konkurrent, da es wie SugarCRM On-Demand- und On-Premise-Optionen bietet.

SugarCRM hofft, dass sein "offenes" Modell es von seinen Konkurrenten unterscheidet, sagte CEO Larry Augustin. Neben der Open Source-Funktion ermöglicht SugarCRM den Wiederverkäufern, ihre Software um neue Funktionen zu erweitern, die SugarCRM prüfen wird, so dass sie zusammen mit dem Produkt unterstützt werden.

Das Unternehmen hat letztes Jahr 2.500 zahlende Kunden hinzugefügt von ungefähr 7.000. SugarCRM sei auch im letzten Jahr erstmals profitabel geworden, sagte Augustine.

Die Nachfrage nach CRM-Systemen stehe im Allgemeinen hoch, sagte Greenbaum. Einige Kunden sind bereit, zum Beispiel von alternden Siebel-Systemen, die sie zum Zeitpunkt der Y2K-Krise gekauft haben, zu wechseln, und sie könnten nach einem kleineren Anbieter als Oracle suchen.

Die SugarCRM Spring Release wird allgemein bekannt werden verfügbar in den nächsten ein oder zwei Monaten. Sie fügt Unterstützung für acht neue Sprachen hinzu und bringt insgesamt 22 hinzu. Sie enthalten Hebräisch - möglich gemacht, weil das Update jetzt Sprachen unterstützt, die von rechts nach links gelesen werden.

Es fügt auch "soziale" Funktionen hinzu, für die de rigeur geworden ist CRM-Systeme. Zu Sugars Fall gehört eine Partnerschaft mit InsideView, die Daten über Unternehmen und Einzelpersonen aus sozialen Netzwerken wie Twitter sowie aus traditionelleren Medien wie Hoovers und Reuters aggregiert.

Eine kostenlose Basic-Version von InsideView wird in allen Versionen von SugarCRM enthalten sein. Es bietet Informationen über die Struktur eines Unternehmens, CEO und Konkurrenten, sowie die "Buzz" - oder was über ein Unternehmen gesagt wird - auf Social-Networking-Sites. Die Idee ist, mehr über einen potenziellen Kunden zu erfahren, bevor er sie anruft.

Das Frühjahrs-Release beinhaltet auch die Integration mit Google Docs und ermöglicht es Benutzern, Besprechungen innerhalb von SugarCRM mit Cisco WebEx Meeting Center und Citrix-GoToMeeting zu starten.

SugarCRM veröffentlichte letztes Jahr eine iPhone-Anwendung und das Frühjahrs-Release wird native Client-Anwendungen für iPad, Blackberry und Android-Geräte hinzufügen. Es bietet außerdem die Möglichkeit, Daten mit mobilen Geräten zu synchronisieren und offline zu lesen. Der Benutzer muss jedoch verbunden sein, um Änderungen vornehmen zu können.

SugarCRM wird in einer kostenlosen Open-Source-Community-Edition sowie in Professional- und Enterprise-Editionen angeboten für 30 US-Dollar pro Benutzer und Monat bzw. 50 US-Dollar pro Benutzer pro Monat.