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Sprints Kyocera Echo Treads Dangerous Waters

Mit Zauberer David Blaine griff Sprint am Montagabend in seine Trickkiste und enthüllte das Kyocera Echo, ein Android-Smartphone mit zwei Touchscreens.

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Die magische Metapher passt sicherlich zum Echo; Obwohl Kyoceras Dual-Screen-Konzept auf den ersten Blick beeindruckend erscheint, riskiert es auch, ein billiges Gimmick zu sein, oder besser gesagt, ein One-Trick-Pony.

Dual Screens Unbewiesene Track Record

Dual-Screen-Computer haben ein schattige Geschichte. Gelegentlich werden Sie auf der CES oder anderen Messen von ihnen hören, aber dann verschwinden sie und schließen sich dem Schrotthaufen nicht realisierter Prototypen an. MSI und Asus zum Beispiel zeigten auf der CES 2010 Dual-Screen-Computer, aber nicht auf der diesjährigen Show.

Microsoft ist mit dem Courier, einem digitalen Journal mit Schwerpunkt Produktivität, nicht einmal in die Prototyp-Phase gekommen. Der Courier erzeugte eine Menge Aufregung unter Technikern mit gelegentlichen durchgesickerten Fotos und Videos, aber Microsoft schloss ihn offiziell als kommerzielles Produkt im April 2010 ab.

Selbst die Dual-Screen-Geräte, die es auf den Markt gebracht haben, liegen im Dunkeln. Toshibas Libretto zum Beispiel war ein "Konzept-PC" mit zwei 7-Zoll-Touchscreens. Es startete in kleinen Mengen für $ 1.100 und höher und war innerhalb weniger Tage nach dem Start ausverkauft. Jetzt ist es nicht mehr erhältlich.

Die Nische EnTourage eDGe, die sowohl eine E-Ink- als auch eine LCD-Anzeige besitzt, ist immer noch in großen und kleinen Größen auf dem Markt. Obwohl Verkaufszahlen nicht verfügbar sind, kann ich zuversichtlich sagen, dass die Geräte nicht in den Mainstream eingebrochen sind. Ich habe noch nie jemanden in der realen Welt gesehen.

Der einzige Ausreißer unter all diesen Beispielen ist der Nintendo DS, aber das ist ein Einzweckgerät, das von Anfang an durch Killer-Software und starke Entwicklerunterstützung florierte. Das Kyocera-Echo wird nichts davon haben.

Lessons Learned?

Dual-Screen-Geräte sind problematisch, weil sie Ressourcen benötigen, die von den Kernfunktionen ablenken. Das Libretto war teurer als zwei (oder drei) miteinander verkabelte Netbooks, und das eDGe war weder ein großartiges Android-Tablet noch der beste E-Reader.

Kyoceras Echo mag nicht anders sein. Es ist dicker und schwerer als der originale Droid von Motorola und wird mit einer zweiten Batterie geliefert, was darauf hindeutet, dass eine einzelne Batterie nicht sehr lange halten kann. Es ist angeblich auch träge trotz 1 GB RAM und einem 1 GHz Snapdragon-Prozessor.

Die Frage für Sprint und Kyocera ist, ob sie genügend zwingende Anwendungen erstellt haben, um diese Bedenken aufzuheben. In der Lage zu sein, auf einer Vollbild-virtuellen Tastatur zu tippen, E-Mail-Outlook-Format anzuzeigen oder ein Video anzusehen, während ein anderes hochgestellt wird, ist möglicherweise nicht genug.