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Social-Networking-App unterstützt Après-Ski-Geschichten

In dieser Saison kam ein ortsabhängiger Social Networking-Service in fünf Skigebieten und ermöglichte es Skifahrern und Boardern, ihre vertikalen Füße zu verfolgen, virtuelle Ski-Pins zu verdienen und sich mit Freunden zu verbinden. Genannt EpicMix, rollte Vail Resorts das System in die Berge in Kalifornien und Colorado, auf 17.000 Acres oder etwa 70 Quadratkilometern Gelände.

Der wichtigste Teil des Systems ist die RFID-Liftkarte, die Kunden Skipässe und speichert Daten. Vail Resorts CIO Robert Urwiler erklärte, dass, als die Resorts begannen, die Pässe 2007 zu nutzen, sie die UHF-Version wählten, so dass sie aus mehreren Metern abgelesen werden konnte. Dies bedeutete nicht nur erhöhten Komfort für die Skifahrer beim Lesen und Verifizieren ihrer Pässe, sondern öffnete auch die Tür für Programme wie EpicMix.

Sehen Sie EpicMix in Aktion auf den Hängen von Vail Mountain.

Bevor sich Skifahrer auf einen Platz setzen Sessellift oder Gondel fahren sie durch eine Metallkonstruktion, die Gantry genannt wird, von der vier RFID-Lesegeräte abhängen, erklärt Mike Slone, interaktiver Direktor von Vail Resorts, und spricht Hanglage.

"Gantries sind solche Metallstrukturen, die Menschen normalerweise nicht haben merke, aber wenn sie mit dem Lift fahren, gehen sie durch diese Portale und wir scannen sie, damit wir wissen, wo sie auf dem Berg sind ", sagte Slone. Die Gantrys, einige in sehr abgelegenen Gebieten des Berges, sind durch ein Wi-Fi-Mesh-Netzwerk verbunden.

"Von dort verbinden die Gantries dann mit einer Datenbank und einer Web-App, mit der wir vertikale Füße berechnen können und dann vergeben wir digitale Ski-Pins für Erkundungstouren auf dem Berg ", sagte Slone, gekleidet in eine leuchtend gelbe Jacke und mit breiten Powder-Skiern.

Die digitalen Ski-Pins sind natürlich eine Anspielung auf physische Pins, die Skifahrer aus verschiedenen Bergen sammeln. Mit Après-Ski-Geschichten, gefüllt mit zwei schwarzen Diamanten und knietiefem Powder, können Skifahrer und Snowboarder ihre neuesten Errungenschaften auf einer iOS- oder Android-App oder über das Internet abrufen. EpicMix ist vergleichbar mit der standortbasierten Anwendung für soziale Netzwerke FourSquare, aber eine andere Möglichkeit besteht darin, dass manuelle Eincheckvorgänge nicht erforderlich sind.

"Es ist nicht erforderlich, dass Sie ein Mobiltelefon haben oder dass Sie Ihr Mobiltelefon ausschalten oder ein GPS-Gerät haben ", sagte er. "Sie gehen Ihren Tag so wie Sie es immer gemacht haben; Sie fahren Ski, Sie haben Spaß und dann können Sie sich bei Ihrem Epic Mix-Konto anmelden."

Die Daten werden innerhalb von Minuten aktualisiert, nachdem sie durch eine Gantry gegangen sind.

EpicMix ist verfügbar in Vail, Beaver Creek, Breckenridge, Keystone und Heavenly. Es wird nächste Saison nach Northstar-at-Tahoe kommen. Urwiler sagte, dass, während Vail Resorts erwogen, die Technologie zu anderen Bergen zu lizenzieren, entschied es sich schließlich dagegen, es als ein Wettbewerbsvorteil behaltend.

Slone sagte, dass in den ersten paar Monaten, dass der Service verfügbar war einige eifrige Skifahrer mehrere hunderttausend verdient auf ein paar Millionen Höhenmeter. Um das in die richtige Perspektive zu rücken, ist der typische vertikale Anstieg auf einem Berg in den westlichen USA 3000 bis 4000 Fuß.

Einige der Pins sind leicht zu verdienen, wie die Mountain Division Pin, die für einen ersten Besuch in Vail vergeben wird . Ich habe das System ausprobiert, und meine beeindruckendste Nadel war die Golden Feet Nadel, um 50.000 Höhenmeter abzudecken (für den Rekord habe ich 66.267 Fuß in fünf Tagen auf dem Berg gelaufen.)

Es gibt schwierigere Pins wie die Conqueror pin, die für das Skifahren jedes Liftes auf einem bestimmten Berg vergeben wird, manchmal eine knifflige Aufgabe an einem Ort wie Vail mit 31 Liften und 193 Loipen. Oder die Smorgasbord-Anstecknadel zum Skifahren in allen fünf Resorts, die an EpicMix teilnehmen. Slone sagte, dass es 160 bis 180 Pins gibt, einige werden außer Betrieb genommen und neue werden häufig hinzugefügt.

EpicMix kann auch Updates auf Social-Networking-Sites wie Facebook und Twitter pushen, obwohl Slone einräumt, dass die Integration ein wenig Arbeit braucht sollte feinere Kontrolle darüber haben, was gedrängt wird. Zurzeit können Benutzer drei Arten von Updates aktivieren oder deaktivieren: Eine, die Freunde über Ihren ersten Lauf des Tages informiert, eine, die ihnen sagt, wenn Sie "aufsteigen", und eine, die die neuen Pins ankündigt, die Sie verdient haben. Trotzdem hatte meine Facebook-Pinnwand eine lange Reihe von EpicMix-Posts, was einen meiner Freunde dazu veranlasste, zu kommentieren: "Nick, du musst nicht jedes Mal einchecken, wenn du mit dem Lift ankommst."

Vail Resorts preist Epic Mix als Verbesserung auf dem Berg und vergleicht es damit, einen neuen Skilift zu installieren. Es hat noch nicht viel Marketing um das System herumgewickelt, aber wenn man bedenkt, wie FourSquare weg ist, könnten Werbeaktionen Dritter durch EpicMix nicht weit hinterherhinken.

Wie bei jeder Location-Tracking-Technologie ist Datenschutz ein Problem, aber Slone hat das gesagt Es gibt Optionen auf der EpicMix-Site, um die Freigabe zu deaktivieren. Wenn Privatsphäre eine größere Sorge ist, können Skifahrer den RFID-Chip ganz aus ihrem Pass entfernen lassen. Er sagte, dass in der gesamten Saison 2010-2011 weniger als 10 Menschen darum gebeten hätten, ihre RFID-Chips zu entfernen.

Die Idee für EpicMix entstand vor etwa einem Jahr. Als der Schnee in diesem Jahr geschmolzen war, arbeitete Vail Resorts mit dem RFID-Anbieter ODIN zusammen und erstellte eine Proof-of-Concept-Gantry, die laut Urwiler eine Lesegeschwindigkeit von 99 Prozent aufwies. Von dort aus begann Vail Resorts mit der Installation der Hardware in seinen fünf Skigebieten und mietete Rechenzentrumsfläche von ViaWest in Denver, um alles für die Saison offen zu haben.

Sowohl Urwiler als auch Slone waren sich einig, dass eine der größten Herausforderungen von In der Implementierung wurde alles von Grund auf neu erstellt, einschließlich der Hardware wie der Portale bis zur Back-End-Software zur Verwaltung der Daten. Die beiden erklärten Rob Katz, CEO von Vail Resorts, mit der Förderung der interdepartementalen Zusammenarbeit, die für die Einführung des Systems erforderlich war, und der vorausschauenden Entwicklung, die nötig ist, um das Projekt in Gang zu bringen.

Es ist noch nicht fertig. Während Vail Resorts nicht bereit ist, es anzukündigen und die Details vage waren, könnte die Kamera in der nächsten Saison dem System hinzugefügt werden und den Slogan "Capture. Connect. Share" ausfüllen.

Nick Barber behandelt allgemeine Technologie-Neuigkeiten in beiden Texten und Video für IDG News Service. Schicke ihm eine E-Mail an [email protected] und folge ihm auf Twitter unter @nickjb.