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Pflanzenwächter schnüffeln Gefahr aus, werden beim ersten Anzeichen von Unwohlsein weiß.

In Zukunft werden uns sogar die Bäume im Auge behalten. Sieben Jahre staatlich finanzierter Forschung zur Entwicklung alternativer Wege der nationalen Verteidigung haben Früchte getragen in Form von Pflanzenwächtern, farbverändernden, chemisch schnüffelnden Gebüschen, die von der Biologin June Medford der Colorado State University und ihrem Team von Chemikern entwickelt wurden . Laut einem kürzlich erschienenen Artikel in der Denver Post hat das CSU-Team gewöhnliche Pflanzen so verändert, dass sie sich bei potenziell gefährlichen Chemikalien wie Drogen, Schadstoffen oder sogar Sprengstoffen verfärben.

So funktioniert's: Medford and co. entwickelten synthetische periplasmatische Bindungsproteine, um maßgeschneiderte Rezeptoren in gewöhnlichen Pflanzen wie Arabidopsis zu schaffen, die chemisch auf Partikel toxischer Chemikalien, gefährlicher Schadstoffe, explosiver Stoffe und anderer stiller, aber tödlicher Bedrohungen reagieren. Die Biologen setzten dann eine bakterielle Lösung ein, um die genetische Struktur von Probenpflanzen zu modifizieren und das Wachstum der Chem-Sniffing-Rezeptoren zu fördern; Eine erfolgreiche Transplantation erzeugt eine Pflanze, die von grün zu weiß übergeht, wenn sie tödliche Chemikalien in der Luft, im Wasser oder im Boden entdeckt.

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U.S. Militärbehörden wie das Verteidigungsministerium und das Ministerium für innere Sicherheit finanzieren dieses Projekt seit 2003, und mehrere militärische Anwendungen wurden bereits im In- und Ausland vorgeschlagen, von Straßenbomben in fremden Kriegsgebieten bis hin zu Schmugglern in US-Häfen. In der Tat könnten bald gentechnisch veränderte Pflanzenwächter im ganzen Land eingesetzt werden, um ein dezentrales, automatisiertes, explosives Frühwarnsystem zu schaffen.

Wir reden nicht nur über Flughäfen und Grenzübergänge; Doug Bauer, der Heimatschutzbeauftragte, sagte der Post: "Wir hoffen, dass diese Pflanzen überall zu finden sind, und wir könnten Sprengstoffe an dem Punkt entdecken, an dem sie zusammengebaut werden."

Was hält die Heimatschutzbehörden davon ab, diese Wächter zu säen? auf jeder Straße in Amerika? Für den Moment, Geschwindigkeit; Medfords Pflanzen brauchen Stunden, um den Farbwechsel von Grün zu Weiß zu vollenden.

Wie es aussieht, braucht man Super-Pflanzen, die drei Stunden brauchen, um jemanden wissen zu lassen, dass er etwas Schattenhaftes raucht, aber die Defense Threat Deduction des Verteidigungsministeriums Die Agentur hat 7,9 Millionen Dollar für den ausdrücklichen Zweck zur Verfügung gestellt, die chemische Reaktion zu beschleunigen, die Farbveränderungen hervorruft und Pflanzenwächter auf die Straße für echte Tests bringt.

Mit etwas Glück wird Medfords Team die genetisch veränderten sterilisieren Chem-Sniffer, um sicherzustellen, dass die von Menschenhand geschaffenen Pflanzenwächter nicht versehentlich heimische Sträucher im ganzen Land überrennen.

[Bilder und Video mit freundlicher Genehmigung der Colorado State University]

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