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Personenfinder ein persönlicher Erfolg für einen Google Worker

Für Kei Kawai waren die ersten Tage nach Japans massivem Erdbeben und Tsunami eine hektische, stressige Zeit. Von seiner Basis in Mountain View, Kalifornien, gelang es ihm, die Sicherheit von Familienmitgliedern zu bestätigen, die in der Tsunami-Region leben. Eine Ausnahme: sein Großvater.

Kawai wandte sich an Googles Person Finder und erhielt die Bestätigung für die Sicherheit seines Großvaters am nächsten Tag. Kawai war nicht nur ein anderer Nutzer - er ist Produktmanager bei Google und arbeitete an der Bereitstellung des Dienstes nach der Katastrophe.

"Das war ein ziemlich kraftvoller Moment", sagte er in einem Interview. "Wir haben eine Menge Feedback von Nutzern erhalten, wir wissen, dass es funktioniert, aber es ist etwas anders für Sie, wenn es funktioniert."

Googles Reaktion auf das Erdbeben und den massiven Tsunami war schnell. Ungefähr zwei Stunden nach dem Erdbeben um 14:46 Uhr waren die Städte an Japans Ostküste immer noch unter Wasser und während das Land begann, den massiven potenziellen Verlust an Leben zu erfassen, startete das Unternehmen Person Finder.

"Wir hatten Angestellte an der Boden, der die Katastrophen aus erster Hand erlebt hat und etwas dagegen unternehmen wollte ", sagte Christine Chen, eine Google-Sprecherin. "Unser Unternehmensauftrag besteht darin, die Informationen der Welt zu organisieren und sie allgemein zugänglich und nützlich zu machen, und Informationen über Krisen sind darin enthalten."

Person Finder ist eine offene Datenbank, die Anfragen nach Informationen über Personen mit Details dazu abgleicht betroffen. Es wurde 2010 nach dem Erdbeben in Haiti gegründet und ist aus dem Google.org-Projekt hervorgegangen, das die Reichweite und das Know-how von Google nutzt, um Produkte zu entwickeln und sich für globale Herausforderungen einzusetzen.

Nach Haiti wurde die Datenbank für Erdbeben in Chile, China und Neuseeland, aber nie so viel Erfolg in diesen Katastrophen als es dieses Mal in Japan.

In Japan wuchs die Datenbank auf mehr als 616.000 Datensätze, die weit über die 77.100 für die Chile Erdbeben und 55.100 für Haiti.

Aber die Zahlen sagen nur die halbe Geschichte. Google gelang es, Partnerschaften mit einigen der größten, langsamsten und konservativsten Unternehmen und Agenturen Japans einzugehen, um den Service zum Erfolg zu führen.

Am 16. März begann der öffentliche Sender NHK mit der Zusammenarbeit mit Google. NHK unternimmt große Anstrengungen, um neutral zu bleiben, und erwähnt im Allgemeinen keine Firmennamen, um zu vermeiden, dass sie Favoriten spielen. So war die Allianz mit Google so beispiellos wie die Situation in Japan.

NHK beschloss, mit Google zusammenzuarbeiten, um die Verbreitung seiner eigenen Daten auf ein breiteres Publikum auszuweiten, sagte Reiko Saisho, eine Sprecherin des Senders. "Wir glauben, dass es für Personen, die nach vermissten Personen suchen, von Nutzen ist, Informationen über verschiedene Medien zu erhalten, und wir glauben, dass Google mit seinen riesigen Servern ein geeigneter Partner ist."

Die Allianz führte dazu, dass die Personensuchadresse regelmäßig gescrollt wurde ganz oben auf dem Hauptkanal von NHK - laut einer Umfrage die einzige vertrauenswürdige Nachrichtenquelle während der Katastrophe.

Innerhalb weniger Tage erhielt Google auch Daten von der Nationalpolizei und der Zeitung Asahi Shimbun. Dann folgten Daten aus der Präfekturverwaltung Fukushima und der Mainichi Shimbun Zeitung.

"Es wurde allmählich zum De-facto-Ort", sagte Kawai.

Eine einzigartige Ergänzung kam mit der Annahme von Fotos von Listen von Vermissten oder Überlebenden Entsendet in Evakuierungszentren. Google-Mitarbeiter geben Namen von den Fotos manuell ein. Das Projekt wuchs schließlich auf etwa 10.000 Bilder und Google erweiterte die Bemühungen, Hilfe von Freiwilligen zu erhalten.

Googles Erfolg zeigt seine wachsende Stärke in Japan. Das Unternehmen hat den japanischen Internetmarkt noch nie so dominiert wie in so vielen anderen Ländern - diese Position wird von Yahoo Japan gehalten - aber Google hat konsequent aufgestöpselt, eine große Engineering- und Lokalisierungsbasis gegründet und hat seitdem immer wieder Freunde gewonnen und konvertiert.

Letztes Jahr unterzeichnete es einen Vertrag mit Yahoo Japan, um Suchergebnisse für das Unternehmensportal bereitzustellen. Der Deal verärgerte Microsoft, der einen ähnlichen Deal für seinen Bing-Service unterschrieb, um mit Yahoo in den USA und vielen anderen Ländern verwendet zu werden, aber er wurde von der japanischen Kartellbehörde genehmigt.

Google sagte, der Start und Erfolg von Person Finder sei unabhängig von seinen kommerziellen Operationen hier.

"Das war nicht unser Fokus," sagte Chen. "Unsere Ingenieure haben innerhalb weniger Minuten nach dem Erdbeben angefangen zu arbeiten, und der Schwerpunkt lag darauf, relevante Informationen für die Menschen zugänglich zu machen, die sie brauchen."

Kawai sagt, dass seine Erfahrung ihm neue Bewunderung für seinen Arbeitgeber eingebracht hat und die Kraft der Technologie.

"Es ist eine Ehre, als Unternehmen, dass wir etwas für Menschen tun können, die dringend Informationen brauchen", sagte er. "Wir können direkte Leben nicht wirklich retten, aber wir können die Bereich der Menschen auf der Suche nach Informationen. "

" Wenn es nicht für Technologie und das Internet wäre, kann ich mir nicht vorstellen [was ich getan hätte] ", sagte er.

Martyn Williams deckt Japan und allgemeine Technologie brechen Neuigkeiten für Der IDG News Service Folgen Sie Martyn auf Twitter unter @martyn_williams.Martyns E-Mail-Adresse lautet: [email protected]