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Microsofts Cloud-ERP-Pläne erhalten gemischte Reaktionen

Die Ankündigung von Microsoft in dieser Woche, dass sie ihre Software Dynamics ERP (Enterprise Resource Planning) über die Azure-Cloud-Plattform anbieten würde, erregte großes Interesse bei den Teilnehmern der Convergence-Konferenz in Atlanta, aber einige Benutzer und Partner haben Fragen

Mit Azure hat Microsoft gesagt, dass es ERP zu geringeren Kosten liefern kann, zum Beispiel durch Multi-Tenancy, eine Architektur, die sich vom traditionellen Hosting unterscheidet, da viele Unternehmen dieselbe Instanz nutzen können eine Anwendung, während ihre Daten privat bleiben. Dieser Ansatz ermöglicht es Anbietern, Upgrades häufig und einfacher auf Kunden anzuwenden, und ist zudem kostengünstiger.

Microsoft erwartet nicht, dass alle Kunden das Azure-Modell übernehmen, und antizipiert viele Hybridbereitstellungen.

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Dieser Ausblick spiegelt sich in der Einstellung von Anwendern wie Lee Weiner, Finanzvorstand des Druckerteilezulieferers Bradshaw Group in Richardson, Texas wider. Das Unternehmen betreibt derzeit Dynamics NAV on-premises.

"Ich habe einen IT-Mitarbeiter, daher ist es nicht so, dass ich durch Outsourcing viel Geld sparen würde", sagte Weiner, der auch die Dynamics NAV User Group leitet Beirat. Er fügte hinzu: "Ich bin daran interessiert, der Technologie zu folgen."

"Die andere Frage ist, wie viel Flexibilität verlieren Sie?" Weiner sagte. "Der Verlust an Flexibilität überwiegt die eingesparten Kosten? Das sieht jedes Unternehmen ein bisschen anders."

Weiner sieht auch kein brennendes Bedürfnis, sich mit Erfolg zu messen.

Das NAV-System ersetzte einen von Sage, der problematisch gewesen war. Dank der zusätzlichen Effizienz des NAV hat Bradshaw eine signifikante Kapitalrendite erzielt. "Wir machen mehr mit weniger. Es gibt weniger Körper, um die gleiche Menge an Arbeit zu erledigen. Ich kann eine Person im Einkauf haben anstelle von drei", sagte er.

Er ist besorgt über mögliche Ausfallzeiten aufgrund eines Systemausfalls in der Wolke. "Ich lebe und atme auf der Tatsache, dass ich meine Systeme habe." Im Moment erreicht Bradshaw eine nahezu 100-prozentige Verfügbarkeit durch den internen Einsatz.

Ryan Connolly, Direktor für Unternehmenslösungen beim American National Standards Institute in New York, sagte, er sei an Cloud-Bereitstellungen interessiert, aber es wahrscheinlich wird nicht passieren. ANSI verwendet Dynamics GP und CRM, neben anderen Microsoft-Produkten.

"Mein Chef ist nicht in die Cloud-Sache. Er mag alles vor Ort haben, vor Ort", sagte Connolly. Die Vorgesetzten des Unternehmens befürchten besonders, dass die Informationen der Kunden offengelegt werden.

Connolly sieht, wie ANSI's SharePoint- und Exchange-Implementierungen auf einen Cloud-Dienst übertragen werden. ERP wäre auch möglich, weil das ANSI-System einen geringen Platzbedarf hat und sich auf grundlegende Accounting-Funktionen und nicht komplexere Bereiche wie die Fertigung konzentriert.

Microsoft könnte Kunden mit kleineren IT-Shops überzeugen, zu Azure zu wechseln, sagte Frank Vukovits, Programmdirektor für die Dynamics AX User Group.

Ein einzelner IT-Mitarbeiter könnte als Datenbankadministrator, Netzwerktechniker und Exchange-Server-Supporter doppelte, dreifache, sogar vierfache Aufgaben übernehmen, sagte er. Wenn das ERP-System nach Azure verschoben würde, könnte das Zeit für Projekte freilassen, die neue Vorteile schaffen, anstatt die Lichter anzumachen.

Aber für Unternehmen mit einem größeren IT-Personal ist ein solcher Schritt vielleicht weniger attraktiv. "Es ist etwas schwieriger zu sagen, dass wir ERP verschieben werden, aber alles andere im Haus behalten", sagte er.

Dynamics-Kunden, die bereits einen Hosting-Service nutzen, sollten nach Meinung von Vukovits einige Überlegungen anstellen . "Die meisten Leute wissen nicht, dass Microsoft seit langer Zeit im Hosting-Geschäft ist", sagte er. "Wenn ich ein CIO wäre, würde ich wahrscheinlich mit Microsoft in Kontakt kommen."

Argo Turboserve Corp., ein Anwender von Dynamics AX und CRM, hat Interesse daran, in die Cloud zu wechseln, wird aber wahrscheinlich einen stufenweisen Ansatz verfolgen, sagte CIO Art Johnston, der auch Vorsitzender des Beirats der Dynamics CRM User Group ist.

Johnston ist jedoch nicht mit der Detailtiefe zufrieden, die Microsoft bisher zu seinen Plänen vorgelegt hat, insbesondere darüber, wie eine solche Implementierung mit anderen Systemen von Argo, einem in Edison ansässigen Unternehmen für Lieferkettenmanagement und Kerntechnik, integriert und koexistiert New Jersey.

Laut Kirill Tatarinov, Corporate Vice President und Leiter von Microsoft Business Solutions, wird Microsoft die Cloud-Integration mit Technologien wie Azure Service Bus in Angriff nehmen. "Interoperabilität hat für Microsoft als Ganzes und Dynamics eine große Priorität", sagte er.

Johnston hat auch gemischte Gefühle bezüglich der Abonnementpreise, die Kunden helfen, große Vorlaufkosten zu vermeiden, aber langfristig Kosten verursachen können mehr.

Inzwischen wurde Dynamics ERP in der Vergangenheit über den umfangreichen Partner-Kanal von Microsoft verkauft und ausgeliefert, sei es in Form von lokalen oder gehosteten Anwendungen. Partner waren daher das primäre "Gesicht" für Dynamics-Kunden, nicht Microsoft selbst. Sie hängen auch von laufenden Einnahmen aus Service-Engagements ab.

"Wir haben es erwartet", sagte ein Mitarbeiter einer Hosting-Firma mit Sitz in Kalifornien, der anonym bleiben wollte. "Ihre Nachricht für das letzte Jahr oder so war alles in [für die Cloud]. Sie können nicht 'alles' ohne ERP haben", sagte er.

Microsoft hat Partnern wie seiner Firma nicht viele Informationen gegeben weit, sagte er. "Sie sagten, sie würden die Partner in die Cloud bringen. Wir sind nicht sicher, wie."

Allerdings fügte er hinzu: "Wir hatten mit [Dynamics] CRM Online Raum für uns, also denken wir, dass es geht um einige Aspekte zu sein, in die wir passen. "

Microsoft versucht sicherlich, diese Nachricht nach Hause zu hämmern. "Was immer wir tun, wir bringen das Ökosystem mit", sagte Tatarinov während einer Grundsatzrede am Montag. "Es ist äußerst wichtig für uns, das gesamte ERP-Ökosystem in die Cloud zu bringen."

Es ist nicht so, dass Microsoft versuchen würde, Partner aus der Schleife zu streichen, da sie sowohl als ISVs (unabhängige Softwareanbieter) als auch Systemintegratoren und als Vertriebskanal des Anbieters.

Zum einen können Partner über den Dynamics-Marktplatz "Cloud-fähige" vertikale Anwendungen, Services und Add-ons verkaufen. Microsoft hat auch einen Cloud Partner Profitability Guide herausgebracht, der den Partnern helfen soll, die finanziellen Auswirkungen des Cloud-Bereitstellungsmodells zu überdenken.

Partner werden immer noch sehr, sehr in den Prozess eingebunden sein, wenn Dynamics Software nach Azure und Microsofts eigene Rechenzentren, sagte Guy Weismantel, Leiter des ERP-Marketings. "In den meisten Fällen werden Partner die primäre [Kunden] -Beziehung besitzen. In der heutigen Umgebung liegt der Partner im Allgemeinen an der Spitze. Wir erwarten nicht viel Veränderung, wenn wir in die Cloud gehen."

Es könnte jedoch auch sein für die Kunden von AX mit multinationalen Konten anders sein, so Weismantel. AX richtet sich an größere Unternehmen, insbesondere an Hersteller. "Mit diesen Arten von Unternehmen möchten sie möglicherweise eine direkte Beziehung mit Microsoft", sagte er.

Microsoft arbeitet noch daran, wie die Abrechnung für Azure ERP so Kunden mit einer einzigen Rechnung präsentiert werden, sagte er. Es hat etwas Praxis gehabt, dank CRM Online, fügte er hinzu.

Partner werden immer noch große Flexibilität haben, Dynamics-Software anzupassen, selbst wenn es in einer Multi-Tenant-Umgebung residiert, obwohl der Prozess möglicherweise mehr reguliert werden muss Nach Tatarinov.

Das sagte, Microsoft hat in der letzten Zeit viel mehr Reglementierung und Methoden für die Entwicklung eingeführt als in der Vergangenheit, sagte er. Jetzt geht es darum, "es auf die nächste Ebene in der Cloud zu bringen".

"Wir haben ein breites Partner-Ökosystem", fügte Tatarinov hinzu. "Einige werden den Übergang schaffen, andere werden weiterhin vor Ort verkaufen."

Mitglieder des Dynamics-Ökosystems haben auf jeden Fall genügend Zeit, um ihre Positionen herauszufinden. Die erste Dynamics-Anwendung für Azure wird NAV 7 sein, die im nächsten Jahr erscheinen soll.

Das heißt, es könnte einige Jahre dauern, bis das gesamte Dynamics-Lineup nach Azure portiert wird.

Trotz dieses Zeitfensters betrachtet sich Microsoft im Vergleich zu Konkurrenten wie NetSuite oder SAP nicht als spät zum Cloud-ERP-Spiel, und sein Ansatz ist bewusst darauf ausgelegt "Tatarinov sagte:" Niemand macht es heute in der Cloud. Jeder, der es heute tut, hat massive Probleme. Sie finden es größtenteils heraus ", sagte er. Zu diesen Herausforderungen gehören nach Angaben von Tatarinov Datenschutz, Partnermodelle und ISV-Ökosysteme.

"Wir wollen nicht, dass Kunden es herausfinden, wir wollen es herausfinden und es unseren Kunden bringen", sagte er.

Chris Kanaracus berichtet über Unternehmenssoftware und allgemeine Technologie für

den IDG News Service . Chris 'E-Mail-Adresse lautet [email protected]