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Mobiles Licht von LightSquared steigt mit Satellit

Der Weg zu einem versprochenen erschwinglichen mobilen Service, der die fernsten Regionen Nordamerikas umspannt, beginnt am späten Sonntagabend in den Steppen Kasachstans.

Dann wird SkyTerra-1, einer der größten jemals gebauten Kommunikationssatelliten, sein mit einer russischen Proton Breeze M Rakete vom Kosmodrom Baikonur in den Weltraum gestartet. Wenn der Start erfolgreich ist, erreicht der Satellit eine Umlaufbahn von 22.000 Meilen über der Erde und beginnt nach etwa neun Stunden mit dem Empfang von Funkbefehlen.

Das Schiff ist einer von zwei, die den Satellitenanteil eines Mobilfunkdienstes in der zweiten Hälfte liefern werden nächstes Jahr vom Startup LightSquared. Der Dienst, der im Großhandel an andere Netzbetreiber verkauft wird, die ihn den Verbrauchern anbieten können, wird Satelliten-Sprach- und Datenabdeckung mit einem schnellen LTE-Netzwerk (Long-Term Evolution) in ausgewählten Gebieten kombinieren. Benutzer können je nach Standort ein Gerät verwenden und von einem Netzwerk zum anderen wechseln.

Satellite-basierte mobile Dienste waren im Mainstream-Markt nur begrenzt erfolgreich, was teilweise auf große und teure Geräte und ziemlich teure Preise zurückzuführen ist . LightSquared sagt, dass es Vorteile hat, die mehr Nutzer interessieren werden. Zum einen sind Geräte, die sowohl Satelliten- als auch LTE-Dienste übertragen, etwa genauso groß wie andere Smartphones ohne externe Antenne. Größe und Kosten werden durch die Einführung eines einzigen Chips von Qualcomm, der im nächsten Jahr auf dem Markt erhältlich sein wird, gesenkt, der mit Satelliten und einer breiten Palette anderer Mobilfunknetze verbunden ist.

Aber SkyTerra-1 und ein Zwilling Das wird später als Backup gestartet werden, ist laut LightSquared-Sprecher Tom Surface ebenfalls ein wichtiger Vorteil.

"Es hat viel mehr Leistung, viel mehr Kapazität und Kapazität als die Satelliten, die bis zu diesem Zeitpunkt gestartet wurden", erklärt Surface sagte.

Der Reflektor des Satelliten - die Schüsselantenne, die Signale von den Benutzern auf Erde sendet und empfängt - ist mit 22 Metern (72 Fuß) zu den größten überhaupt. Das sechs Tonnen schwere Schiff, ungefähr so ​​groß wie ein kleiner Schulbus, hat 11.900 Watt Leistung für diese Übertragungen, verglichen mit 9.000 Watt für Inmarsat, ein Kommunikationssatellit der aktuellen Generation, sagte Surface.

SkyTerra-1 hat auch die Kante in Bezug auf "Punktstrahlen", die bewegt werden können, um verschiedene Teile einer Region abzudecken. Diese können verwendet werden, um die Kommunikationskapazität in einem bestimmten Gebiet, wie zum Beispiel dem Standort einer Naturkatastrophe, schnell zu erhöhen, sagte Surface. SkyTerra-1 kann mehr als 500 Punktstrahlen gleichzeitig arbeiten lassen, verglichen mit 200 für Inmarsat, den nächsten leistungsfähigsten Kommunikationssatelliten, sagte er.

Sobald er die Umlaufbahn erreicht, wird der Satellit der Erde folgen, während er sich dreht. an seinem Bestimmungsort bei 101,3 Grad westlicher Länge bleiben. Es wird Berichterstattung über Alaska, Hawaii und Puerto Rico sowie die Kontinentalmassen der drei nordamerikanischen Nationen liefern. Gemäß den Bedingungen seiner Spektrum-Lizenzen muss LightSquared bis Ende 2014 92 Prozent der US-Bevölkerung erreichen. Der Satellit wird über vier Bodenstationen, die sich in der Nähe von Ottawa und Saskatoon in Kanada befinden, mit dem Internet verbunden sein in der Nähe von Dallas und Napa, Kalifornien.

Um mit dem Satelliten kommunizieren zu können, müssen die Benutzer eine ungehinderte Sicht auf den Teil des Himmels haben, in dem sich SkyTerra-1 im Orbit befindet. Aber sie müssen ihre Telefone nicht auf den Satelliten richten, sagte Surface.

Der Satellitendienst sollte Geschwindigkeiten von ungefähr 300 K bps (Bits pro Sekunde) bis 400 K bps liefern können, genug für grundlegende E-Mail und für Voice-Service, der VoIP (Voice-over-Internet-Protokoll) verwenden wird, sagte Surface.

Das ist weit entfernt von LTE, die Verizon Wireless mit 8 MB / s bis 12 MB / s für einzelne Abonnenten demonstriert hat. Aber es sollte schneller als die meisten bestehenden satellitengestützten Dienste sein. So wird zum Beispiel ein mobiler Datendienst von SkyTerra, den Harbinger Anfang des Jahres erworben hat, mit rund 2,4 K bps betrieben.

SkyTerra berechnet $ 69 pro Monat und mehr für diesen Legacy-Dienst, der hauptsächlich für Sprach- und Fahrzeugverfolgung verwendet wird, sagte Surface. Mit dem neuen Netzwerk berechnet LightSquared die Carrier auf einer Bit-Basis, und die Carrier bestimmen den Preis für die Kunden.

LightSquared übernimmt jedoch gewaltige Kosten beim Aufbau seines Netzwerks. Einschließlich des Baus, des Starts, der Versicherung und des Baus von vier Bodenstationen für den Datenrücktransport vom Satelliten wird SkyTerra-1 etwa 1,1 Milliarden Dollar kosten, bevor es betriebsbereit ist, sagte Surface.

Ein geplanter Starttermin für den neuen Satelliten wurde bereits verschrottet. Es sollte Mitte August hochgehen, aber in einigen der Räder, die für die Einstellung von Teilen des Fahrzeugs verwendet wurden, wurde eine Kontamination festgestellt. Das Problem, das auch die Starts einiger anderer Satelliten von Baumeister Boeing betraf, wurde seitdem korrigiert, sagte Surface. Nach konservativen Schätzungen sollte SkyTerra-1 mindestens 15 Jahre funktionieren, sagte er.

Der Start soll um 23:29 Uhr stattfinden. Sonntag Ortszeit in Kasachstan, die 12:29 Uhr sein wird. Sonntagnachmittag an der Ostküste der USA, sagte Surface. International Launch Services, das Unternehmen, das SkyTerra-1 in den Orbit bringt, wird 30 Minuten vor dem Start und 30 Minuten später einen Live-Webcast veranstalten.

Sobald der Satellit sein Ziel erreicht und seinen Reflektor öffnet, wird er zu einem Super-Zelle Turm, sagte Oberfläche. "Wir haben die Antenne genommen und in den Himmel gelegt."