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Im Inneren Intels Next-Gen-Prozessoren

Intel hat 2011 mit seinen Core-Prozessoren der zweiten Generation an den Start gegangen und verspricht eine deutlich bessere Leistung, bessere Grafikfunktionen und eine verbesserte Energieeffizienz. Wie viel Unterschied kann eine neue CPU-Generation wirklich machen? Wenn unsere Tests der ersten Systeme, die diese überarbeiteten CPUs verwenden, ein Anzeichen dafür sind, lautet die Antwort "ziemlich viel". Die neuen Prozessoren - früher unter dem Codenamen Sandy Bridge - liefern eine stärkere Leistung als ihre Vorgänger und das zu günstigen Preisen.

Die integrierte Grafik von Intel hat ebenfalls einen langen Weg hinter sich und unterstützt 3D-Blu-ray und flüssige Wiedergabe von 1080p Inhalt. Aber Videospielfans sollten ihre diskreten Grafikkarten noch nicht wegwerfen - die Grafikprozessoren, die in den neuen CPUs eingebaut sind, stolpern auf vielen modernen Titeln. Schlechte Neuigkeiten auch für Upgrader: Intel hat den Socket für die Plattform überarbeitet. Wenn Sie ältere Hardware aufrüsten möchten, müssen Sie auch einen Kauf eines Motherboards in Ihr Budget einbeziehen.

Der Core-Launch der zweiten Generation war nicht ohne Schluckauf. Ende Januar veröffentlichte Intel aufgrund eines Konstruktionsfehlers einen Rückruf des 6 Series Chipsatzes von Sandy Bridge. Intel zufolge würde dieser Fehler im Motherboard-Chipsatz dazu führen, dass sich die Leistung der SATA-Ports letztendlich verschlechtert.

[Lesen Sie weiter: Unsere Tipps für die besten PC-Laptops]

Trotz dieser Bedenken bleibt Intels neue Hardware eine Kraft gerechnet mit. Wenn Sie einen neuen Desktop oder Laptop mit einem Intel-Prozessor in Erwägung ziehen, ist die Wahrscheinlichkeit groß, dass es sich um ein Sandy-Bridge-Modell handelt. Wir werden Ihnen helfen, die Stärken und Schwächen zu verstehen.

Neue CPU-Eigenschaften

Die neuen CPUs behalten die Core i3, Core i5 und Core i7 Moniker, die Intel seit einigen Jahren verwendet, aber das Namensschema ist a etwas irreführend: Diese Prozessoren haben eine völlig neue Architektur und sind nicht einfach nur eine Revision.

Das Unternehmen hat die Caches für die in der CPU verwendeten "Mikro-Ops" optimiert und vergrößert, um Aufgaben effizienter und schneller bearbeiten zu können . Die Leistung für AES-Verschlüsselung und SHA-1-Hash-Operationen wurde verbessert. Ein neuer Satz von Vektorerweiterungen (AVX genannt) verspricht eine Leistungssteigerung in einigen datenintensiven Anwendungen, sobald diese für die Verwendung der neuen Anweisungen optimiert wurden. Und ein neuer Ringbus ermöglicht eine schnellere Kommunikation zwischen Kernen und dem integrierten Grafikprozessor.

Auch bei den CPU-Kernen hat Intel technische Änderungen vorgenommen, von denen die meisten nur für Programmierer und Compiler-Entwickler interessant sind. Was Sie als Verbraucher wissen sollten, ist Folgendes: Die Leistung sollte in praktisch jeder Anwendung, die stark auf die CPU angewiesen ist, besser sein.

Die PCWorld Labs-Ergebnisse zeigten erhebliche Leistungssteigerungen beim Vergleich von Sandy-Bridge-Systemen mit Core-PCs der ersten Generation nur ein paar Monate alt. Wir haben zum Beispiel eine 13 Prozent höhere Leistung zwischen einem System mit dem neuen Intel Core i5-2500K und einem ähnlich ausgerüsteten sechs Monate alten PC mit Intels Core i5-650 der ersten Generation gesehen. Die Kluft wird größer, wenn Anbieter die CPU übertakten. Ein 850-Dollar-Desktop mit übertaktetem Core i5-2500K ging Tests um 20 Prozent schneller durch als ein 2000-Dollar-PC mit übertaktetem Core i5-655K.

Unsere ersten Tests zeigen, dass die neuen Core-Prozessoren einiges mehr für weniger machen und die Leistung wird nur noch besser, wenn Tools und Bibliotheken aktualisiert werden, damit Anwendungen die Funktionen besser nutzen können.

Verbesserungen an Intels Turbo Boost-Technologie lassen die neuen Core-CPUs häufiger mit höheren Taktraten laufen. Die automatische Geschwindigkeitserhöhung funktionierte nur, wenn einer oder zwei der Kerne aktiv waren, während die anderen inaktiv waren. Jetzt, wenn die Bedingungen stimmen, kann es auch arbeiten, wenn alle Kerne beschäftigt sind, und es kann auch die Geschwindigkeit des Grafikprozessors ein wenig erhöhen, wenn nötig.

Bessere Grafiken und Video

Wenn Sie mit der Dank der integrierten Grafik- und Videoleistung früherer Intel-Prozessoren werden Sie begeistert sein, dass dies wahrscheinlich der am meisten verbesserte Aspekt der neuen Chips ist. High-Definition-Video spielt gut und die 3D-Grafik ist schnell genug für bescheidene Spiele. Mit den bisherigen Core i3-, i5- und i7-Prozessoren integrierte Intel integrierte Grafik direkt in das CPU-Paket. Es war technisch ein separater Chip auf einem anderen Stück Silizium, und die Ergebnisse ließen uns unbeeindruckt: High-Def-Video stotterte oft, und PC-Gaming war so ziemlich ein verlorener Grund.

Mit Sandy Bridge hat Intel die Grafikverarbeitungseinheit auf demselben Silizium wie die CPU-Kerne installiert. Die GPU kommuniziert mit den CPU-Kernen entlang des Hochgeschwindigkeits-Ringbusses und teilt den L3-Cache mit den CPU-Kernen. Diese GPU ist kompatibel mit Microsoft DirectX 10.1; es ist auch dramatisch schneller als vorherige Intel integrierte Grafik. Und wie bereits erwähnt, kann die GPU den Turbo Boost nutzen und gibt Ihnen ein wenig zusätzlichen Grafik-Kick, wenn Sie es am meisten brauchen.

Alle Laptop-Versionen der neuen Chips haben einen Grafikprozessor mit 12 Ausführungseinheiten, während einige von den Desktop-Versionen wird eine Cut-Back-Version mit 6 Ausführungseinheiten verwendet und andere werden die vollen 12 haben. Leider haben Sie keine sofort offensichtliche Möglichkeit, die beiden zu unterscheiden, aber keine Sorge: Die Prozessoren mit weniger Ausführungseinheiten sind gemeint entweder für sehr kostengünstige Systeme oder für Hochleistungssysteme, die eine dedizierte Grafikkarte verwenden und die integrierte Grafik vollständig umgehen.

Die Leistung der neuen Grafikchips ist beeindruckend im Vergleich zu dem, was wir von Intel gesehen haben, aber es ist immer noch nicht gut genug, um erfahrene Spieler zufrieden zu stellen. Beispielsweise können Sie moderne Titel wie Starcraft II problemlos wiedergeben, vorausgesetzt, Sie stellen die Auflösung nicht zu hoch oder aktivieren die höchsten Grafikeinstellungen. Jeder Gamer wird seine neue Intel-CPU mit einer guten Nvidia- oder AMD-Grafikkarte verbinden wollen. Dennoch ist die Fähigkeit, solche Spiele überhaupt zu handhaben, ein großer Schritt vorwärts für Intel.

GPU-beschleunigte Funktionen in zukünftigen Webbrowsern (wie Firefox 4 und Internet Explorer 9) funktionieren ebenfalls, was zu einem flüssigeren und flüssigeren Web führt Browsen an topaktuellen Standorten.

Die Videoverarbeitung wurde durch die neue CPU deutlich verbessert, die eine bessere Decodierung der MPEG-2-, MPEG-4- und VC1-Videocodecs ermöglicht und 1080p Blu-ray-Wiedergabe (sogar 3D Blu) vollständig unterstützt Filme mit glatten Bildraten. Diese verbesserte Videodekodierung, zusammen mit den Verbesserungen der CPU-Kerne, sorgt für eine überlegene Leistung beim Konvertieren von Dateien von einem Videoformat zu einem anderen. Bei unseren Tests haben wir einen 10-minütigen Videoclip in verschiedene Formate auf einer Vielzahl von PCs konvertiert. Die überarbeitete integrierte Grafik beendete die Aufgabe konstant mit Raten zwischen 50 Prozent und 70 Prozent schneller als der ältere Core-Prozessor; Die Ergebnisse des neuen Chips lagen ebenfalls nur wenige Sekunden hinter denen einer 300-Dollar-Grafikkarte.

Beeindruckende Energieeffizienz

In diesen Tagen steht die Energieeffizienz an erster Stelle, und der Trend ist Intels Ankündigung nicht entgangen. Trotz der bemerkenswerten Leistung der neuen Prozessoren tendieren sie dazu, weniger Strom zu verbrauchen als die älteren CPUs. In Desktop-PCs und All-in-One-Geräten bedeutet dies kühlere und leisere Systeme und eine etwas geringere Stromrechnung; bei Laptops bedeutet dies eine längere Akkulaufzeit.

Wie viel Strom ein PC verbraucht, hängt von der Stromversorgung über die wichtigsten Komponenten bis hin zur Helligkeit und Effizienz des Displays ab. Es ist daher schwierig, direkte Vergleiche zu ziehen. Dennoch sind unsere ersten Laborergebnisse vielversprechend. Wenn wir PCs anhand ihrer WorldBench 6-Werte verglichen, nutzten diejenigen mit älteren Core-CPUs 57 Prozent mehr Energie als unsere Sandy-Bridge-Testplattformen, um dieselben Ergebnisse zu erzielen.

Was Sie kaufen sollten

Wenn Sie auf dem Markt sind Stellen Sie sicher, dass auf einem neuen PC eine der neuen Intel Core-CPUs installiert ist. Die Ausnahmen sind Netbooks und kleine, kostengünstige ultraportable Laptops - die Sandy Bridge-Chips sind nicht auf diese PC-Kategorie ausgerichtet, und wir sind mit den Ergebnissen von AMDs Fusion-Prozessoren in solchen PCs zufrieden. (Für einen genaueren Blick auf diese Chips, die auch eine CPU und eine GPU enthalten, siehe "AMD Finally Ships Fusion Prozessoren".)

Woher wissen Sie, ob Sie einen der neuen Prozessoren bekommen? Schauen Sie sich die Modellnummer an: Die neuen CPUs heißen immer noch Core i3, Core i5 und Core i7, aber diesen Namen folgen vier Ziffern, die mit einer "2" beginnen. Ein Core i7-2600K ist zum Beispiel neu, während ein Core i7-970 älter ist. Die Quad-Core-Modelle kamen zuerst, und die Dual-Core-Versionen kommen jetzt an; Letztere sollten weniger teuer sein und weniger Strom verbrauchen, was bedeutet, dass sie in kleinere und erschwinglichere Laptops und Desktops passen.

Sandy Bridge-basierte Desktops und Laptops: Lesen Sie unsere Bewertungen

Möchten Sie mehr über die Leistungsvorteile der Core-Chips der zweiten Generation erfahren? Sehen Sie, wie diese sechs Sandy-Bridge-basierten Systeme in PCWorld Labs Tests durchgeführt haben.

Desktops

  • Dell XPS 8300
  • Maingear Vybe Super Stock
  • Origin Genesis (2011)

Laptops

  • Asus N53SV
  • Dell XPS 17 3D
  • Micro Express NBL26