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Vorstellungskraft für den Kampf gegen ARM mit MIPS-Serverchips

Imagination Technologies, Das britische Unternehmen, das die Grafikchips für das iPhone und iPad entwickelt, wird nächstes Jahr ein neues CPU-Design für Low-Power-Server veröffentlichen, sagte der CEO des Unternehmens diese Woche.

Es ist Teil eines breiten Vorstoßes von Imagination, den Einsatz zu erweitern von MIPS-Chips in allen Arten von Produkten, einschließlich Server, Tablets, Smartphones. und tragbare Computer. Imagination erbte die Architektur, als sie letztes Jahr die finanziell schwierigen MIPS Technologies kaufte.

"Die Absicht mit MIPS ist, alle Märkte abzudecken, in denen eine CPU relevant ist", sagte Hossein Yassaie, der CEO von Imagination (siehe oben) bei einer Presseveranstaltung im Silicon Valley am Mittwoch.

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Es ist eine neue und mutige Bemühung von Imagination, die am besten für die PowerVR-Grafikchips bekannt ist, die in vielen Top-Tier-Mobilgeräten verwendet werden. einschließlich Google Glass. Sie hofft, das MIPS-Geschäft in Bereichen, in denen die Architektur bereits stark ist, zu erweitern, wie Netzwerke und Home-Media-Systeme, und auch neue Wege zu beschreiten.

Dies wird einen verstärkten Wettbewerb mit Imaginations britischem Rivalen ARM Holdings bedeuten. ARM ist der dominierende Entwickler von CPUs für Smartphones und Tablets und zielt auch auf den Server-Markt ab, so dass die Moves von Imagination in den nächsten Jahren einen großen Kampf zwischen den beiden Unternehmen austragen könnten. ARM ist auch dabei, einen größeren Teil des Grafikgeschäfts von Imagination zu übernehmen.

Auf Servern zielen beide Unternehmen auf Low-Power- "Hyperscale" -Server ab, die von Unternehmen wie Facebook und Google zur Durchführung massiver Online-Workloads genutzt werden. Sie werden beide mit dem etablierten Intel konkurrieren müssen, der seine eigenen Anstrengungen verstärkt hat, Chips mit geringem Stromverbrauch zu bauen.

Die Konkurrenz

ARM und Imagination entwickeln beide Chip-Designs, die sie anderen Herstellern zur Herstellung lizensieren. Sie bieten jeweils Architekturlizenzen an, mit denen Unternehmen eigene Chips von Grund auf neu entwerfen können, und Lizenzen für komplette Core-Designs, die schneller zu fertigen Produkten werden können.

Unternehmen wie Broadcom und Cavium bauen bereits MIPS-Chips für spezialisierte Netzwerkgeräte Verwenden einer Architekturlizenz. Aber um MIPS weiter zu verbreiten, wird Imagination auch komplette Core-Designs für Server anbieten.

Auf die Frage nach einem Zeitrahmen sagte Yassaie, dass die kommenden Series5 "Warrior" CPUs von Imagination jedes Segment des Marktes - einschließlich Server - bis zum Ende abdecken werden von 2014. Es wird weitere zwei bis drei Jahre dauern, bis Chiphersteller fertige Serverprodukte erstellen und auf den Markt bringen, sagte Yassaie.

"Damit wir ein bedeutender Player in [Servern] werden, wird es mehrere Jahre dauern . Aber im Hinblick auf die Technologie werde ich Ende nächsten Jahres eine Lösung für alle Märkte erwarten, die für eine CPU wichtig sind ", sagte er.

Imagination hatte bereits deutlich gemacht, dass es die Übernahme von MIPS zum Aufbau von CPUs für den Tablet- und Smartphone-Markt. Yassaies Kommentare am Mittwoch zeigen, dass das Unternehmen seriös ist.

Es gibt nichts an ARM, das es für Server besser geeignet macht als MIPS, sagte Paul Teich, leitender Analyst bei Moor Insights and Strategy. Beide basieren auf RISC (Reduced Instruction Set Computer) -Architekturen, die sich für Low-Power-Designs eignen.

Die "Magie" in ARM-Server-Chips von Calxeda kommt nicht aus dem Kern selbst, sondern aus den umgebenden Technologien Sagte Teich. Noch sollte Software eine Hürde für MIPS sein, sagte er, da es bereits MIPS-Versionen von Linux gibt und es relativ einfach wäre, andere Programme in die Architektur zu portieren.

Gartner-Analyst Mark Hung stimmte zu, dass "vom technischen Standpunkt aus "MIPS kann mit ARM in Servern konkurrieren.

Aber ARM hat einen Vorsprung. Calxeda und Applied Micro haben bereits ARM-Serverchips entwickelt, die Kunden testen.

Wenn die neuen MIPS-Kerne erst Ende nächsten Jahres auftauchen, wird Imagination "am Ende der Verspätung sein", sagte Teich.

Yassaie gab zu, dass sowohl auf Servern als auch auf Smartphones gearbeitet werden muss. Er geht davon aus, dass das MIPS-Geschäft zunächst auf Märkten wachsen wird, in denen es bereits weit verbreitet ist, beispielsweise bei der Vernetzung und der Ausstattung mit Heim-Medien. Mobile sei der härteste Markt für Imagination, um zu knacken, sagte er, vermutlich wegen der Dominanz von ARM.

Aber die Industrie ist laut Yassaie bereit für ein weiteres CPU-Design-Unternehmen. Anbieter wollen sich nicht an einen einzigen Lieferanten binden, und er ist schnell dabei, ARM für seine Dominanz bei mobilen Geräten als "Monopol" zu bezeichnen.

Vor einigen Jahren war der PC "das einzige existierende Ökosystem", sagte er . "Aber jetzt gibt es mehrere Ökosysteme, mit einigen ziemlich großen Spielern hinter ihnen, und es ist absolut unhaltbar zu erwarten, dass diese Leute solch eine Kontrolle ertragen."

Es gibt auch neues Vertrauen in MIPS jetzt, dass es im Besitz einer stabilen Firma ist, nach Yassaie. "Die Leute waren besorgt über die Zukunft von MIPS, da war eine Wolke über ihrem Kopf, und jetzt ist das weg."