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Ich bezahle für was? Wie muss sich Xbox Live Gold für ein neues Zeitalter der kostenlosen Spiele verändern?

Ein neuer Geschäftsführer, ein neuer Leiter des Geschäftsbereichs Devices von Microsoft, eine neue Unternehmensphilosophie. Aber der Xbox Live Gold-Abonnementdienst von Microsoft, insbesondere auf der neuen Xbox One-Spielekonsole, scheint in der Vergangenheit stecken geblieben zu sein. Einige der enthaltenen Dienste sind immer noch das Geld wert, aber die schnelle Entwicklung von kostenlosen Cloud-Diensten in den letzten Jahren hat sicherlich einige Gold-Kunden gefragt: " Warum bezahle ich wieder dafür? "

Es ist Zeit für Veränderung. Ob Microsoft bereit ist, sich mit dieser Cash-Kuh anzulegen, ist die große Frage.

Xbox Live gibt es ein Dutzend Jahre bis 2002, als das Unternehmen die ursprüngliche Xbox auf den Markt brachte. Multiplayer-Konsolenspiele gehen auf Pong zurück, aber Microsofts Strategie, Spiele und Konsolen über das Internet und den Xbox Live-Dienst zu verbinden, war revolutionär. Breitbandverbindungen waren immer noch selten, und Dinge, die wir jetzt für selbstverständlich halten - Apps, Video-Streaming und das Herunterladen von Multi-Gigabyte-Spielen über das Internet - waren Jahre in der Zukunft. Microsoft hatte nicht nur eine mächtige Konsole, sondern auch einen Mehrwert-Service, für den die Spieler bezahlen würden.

Mit der Zeit erweiterte Microsoft jedoch Xbox Live Gold und verlangte nach "Funktionen", die praktisch jede andere Plattform kostenlos anbietet. Heute beinhaltet die 60-Dollar-Gebühr (pro Spieler, pro Jahr) das Recht, Streaming-Dienste wie Netflix, Hulu und HBO Go anzuschauen. Die Gold-Gebühr ist auch erforderlich, um andere Spieler herauszufordern - was bei Mehrspieler-Spielen immer üblicher wird. (Sony's PlayStation 4 ist auch schuld daran.) Aber das wahre Verbrechen liegt beim Internet Explorer und besonders bei Skype, das Microsoft kostenlos auf Windows PCs und Windows Phone anbietet - aber nicht auf der Xbox One.

Veränderung liegt in der Luft

Stephen Elop, Stephen Elop, der neue Chef von Microsoft, hat anscheinend in einer "Ask Me Anything" -Sitzung auf dem Nokia Conversations-Blog die Gründe für die Gebühren für Microsofts Cloud-Dienste abgeschafft.

"Ich denke, dass die Leute danach suchen und verdienen eine konsistente und kontinuierliche Erfahrung über ihre verschiedenen Geräte und Plattformen ", schrieb Elop. "Ein gutes Beispiel dafür ist OneDrive, wo ich auf allen meinen Geräten konsistenten Zugriff auf meine Daten habe. Das gleiche gilt für Skype. "

Elop hat nichts über OneDrive und Skype gesagt, die kostenlos waren, aber er musste es nicht tun. Kostenlose Cloud-Dienste werden heutzutage vorausgesetzt, ein Teil der Strategie von Microsoft, auf andere Plattformen wie iOS und Android zu expandieren. Heck, Microsoft hat den Internet Explorer seit Windows XP als kostenlosen Webbrowser gebündelt. Und moderne Smartphones - inklusive Windows Phone - greifen über einen Webbrowser auf das Internet zu.

Ditto für Skype, ein kostenloser Dienst, der auf Windows-PCs, Macs, Windows Phones, Android und iOS läuft. Erst in dieser Woche hat Microsoft die Gebühren für Skype-Gruppenanrufe nicht mehr erhoben, was darauf hindeutet, dass es sich ändern wird.

Wes Miller, ein Analyst für Directions bei Microsoft, glaubt, dass sich das Xbox Live-Programm im Umbruch befindet. "Von Build [Microsoft's Entwicklerkonferenz, wo Microsoft den Entwicklern kostenlose Xbox One-Konsolen verschenkte] zurück zu kommen und dann für Unterhaltungsanwendungen zu zahlen, vor allem wenn man sie kostenlos von einer anderen Plattform bekommt, ist eine viel, viel härtere Servicegebühr zu rechtfertigen ", sagte er.

Andere Analysten weisen darauf hin, dass Xbox Live Gold noch immer seine Existenz rechtfertigt, da sowohl Sony als auch Microsoft Multiplayer-Spiele verlangen. Auf der älteren Xbox 360 bietet Microsoft auch "Games for Gold" an, zwei Top-Tier-Spiele, die es Gold-Abonnenten monatlich kostenlos zur Verfügung stellt. Microsoft hat den Dienst für den One jedoch noch nicht gestartet.

Brian Blau, ein Analyst für Gartner, glaubt, dass Microsoft und andere Konsolenanbieter schließlich pro App-Basis Geld über Mikrotransaktionen und nicht über einen Dienst verdienen werden Gebühr wie Xbox Live Gold. "Ich persönlich fühle, dass sie das tun, weil sie es können", sagte er. "Sie haben nicht genug Inhalt. Ich weiß, es klingt hart, aber sie tun es nicht. Und bis sie es tun, ziehen sie Geld, so gut sie können. "

Bedeutet Skype auf dem großen Bildschirm $ 60 pro Jahr?

Spielkonsolen sind tot; Unterhaltungskonsolen sind die Zukunft

Denken Sie daran, dass Microsoft vor zwei Jahren, im Jahr 2012, geärgert hat, dass Kunden Filme und Musik auf der Xbox 360 mehr gucken als spielen.

"Die ursprüngliche Vision für die Xbox war Denn es ist das Herz der vernetzten digitalen Unterhaltung und es war unglaublich, den Bogen zu sehen ", sagte Otto Berkes, Senior Vice President für Consumer Technology bei HBO, der bei der Einführung der Xbox bei Microsoft mithelfen konnte, sagte dann.

Microsoft war zu Recht stolz auf die Rolle der Xbox im Wohnzimmer als Gateway zur besten digitalen Unterhaltung. Und es hat den gleichen Ansatz mit der Xbox One versucht. Zugegeben, das One wurde nicht besonders gut aufgenommen: Eine verwirrende (und seither gestraffte) Used-Game-Politik sorgte dafür ebenso wie Probleme mit der Benutzeroberfläche und der Sprachsteuerung. Laut NPD hat die Sony PlayStation 4 den One seit der Einführung der beiden Konsolen in der Regel überholt. Dennoch verbringen Kunden fast fünf Stunden am Tag mit der Xbox One, haben Microsoft-Manager gesagt - und ich bezweifle, dass das alles nur Spiele sind.

Eine Fülle von Apps - und sie sollten für die Benutzer kostenlos sein.

Ich habe gehört eine Sony PlayStation 3 Konsole seit Jahren. Mein Sechsjähriger kann es einschalten, zu Netflix navigieren, sich einloggen und seine Lieblingssendungen finden. Er hat noch nie ein einziges Spiel darauf gespielt. Alles, was ich tun muss, um weitere Inhalte wie Hulu oder Crackle hinzuzufügen, ist eine kostenlose App herunterzuladen. So sollte es funktionieren.

Aber man sollte die Xbox nicht nur als Konsole betrachten. Strategisch gesehen ist es Microsofts Präsenz im Wohnzimmer, genauso wie Windows Microsofts Zugang zu Büro und Arbeitsplatz ist und Windows Phone Microsoft in Ihre Tasche steckt. Wenn Microsoft seine Cloud-basierte Services-Strategie vorantreiben möchte, kann es für Skype oder Internet Explorer einfach keine Gebühren erheben. Es macht keinen Sinn.

"Wie ich unseren Mitarbeitern gesagt habe, respektiert unsere Branche die Tradition nicht", sagte Nadella den Analysten bei seinem jüngsten Quartalsbericht. "Es respektiert nur Innovation. Das gilt für uns und alle anderen. "

Bingo: Xbox Live Gold ist traditionsbewusst. Es muss sich ändern oder gehen.

Platz für kostenpflichtige Dienste

Warum existiert Xbox Live Gold? Einnahmen natürlich. Live Gold ermöglicht es Microsoft, alles von den Konsolen selbst bis zum "Game with Gold" -Programm zu subventionieren.

Die Xbox Live Gold-Liste der Dienste umfasst die Multiplayer-Spieloptionen, Unterhaltungs-Apps, Microsofts Video- und Musikspeicher sowie die Möglichkeit, NFL-Spiele anzusehen durch die Konsole mit zusätzlichen Statistiken, trainieren Sie mit der Hilfe von virtuellen Trainern und werden Sie gegen Gegner Ihrer eigenen Fähigkeiten mit einem Service namens SmartMatch abgestimmt. Spieler können Replays hochladen oder ihre Spielsitzungen über die "Game DVR" -Funktion streamen. Wie bereits erwähnt, sind Skype und Explorer Teil von Xbox Live Gold. Es gibt auch einen "OneGuide", der den Programmierungsleitfaden Ihres TV-Anbieters ersetzt.

Microsoft sollte in der Lage sein, Filmmiete und -verkäufe zu berechnen.

Rob Sanfilippo, der auf Xbox Live gearbeitet hat, bevor er Microsoft bei Microsoft kontaktiert, glaubt, dass Microsoft das tun muss Bereitstellen eines Dashboards oder einer anderen Möglichkeit, Xbox Live-Kunden zu zeigen, wofür sie bezahlen. "Die Leute denken, alles, was Microsoft tut, kostet Netflix", sagte er. "Sie vergessen all die anderen Dinge, die damit einhergehen."

"Mit Xbox Live Gold ist es unsere Mission, einen Premium-Spiele- und Entertainment-Service zu bieten, den Sie nirgendwo sonst finden, der interaktive Erlebnisse bietet Spiele, TV-Shows, Filme, Musik, Sport und Skype ", sagte ein Microsoft-Vertreter in einer Stellungnahme. "Wir investieren kontinuierlich in den Service, um die bestmögliche Erfahrung zu bieten, und wie andere Mitgliedschaftsprogramme belohnen wir Mitglieder mit Dingen wie Rabatten und kostenlosen Inhalten."

Microsoft bietet auch eine kostenlose Stufe an, die historisch als " Xbox Live Silver, "verfügbar auf der Xbox 360 und One. Es "schließt den Zugang zu einem robusten Katalog von Spieleinhalten, Filmen, TV-Shows und mehr ein", fügte der Microsoft-Vertreter hinzu. "In bestimmten Regionen können Sie mit HDMI Pass-through Live-TV von Ihrer Kabel-, Telekommunikations- oder Satelliten-Set-Top-Box über Ihre Xbox One ansehen. Sie können Ihr Smart-Gerät mit Xbox SmartGlass auch zum ultimativen Begleiter machen. "

SmartGlass: Microsofts Second-Screen-Erfahrung ist ein Mehrwert, der sich für Xbox Live Gold-Kunden lohnt.

Nehmen wir einige Änderungen vor

Microsoft und Benutzer haben natürlich unterschiedliche Meinungen darüber, was eine kostenlose Erfahrung darstellt und was sie rechtfertigen könnte ein paar Dollar pro Monat für Premium-Dienste zahlen. Aber angesichts der Wettbewerbslandschaft und der von Elop und Nadella geäußerten Unternehmensvision würde ich es folgendermaßen austragen:

Xbox Live (kostenlose Stufe): grundlegende Multiplayer-Spiele gegen zufällige Gegner, Apps von Drittanbietern, OneGuide, Internet Explorer, Skype, Xbox Video und Xbox Music.

Xbox Gold (bezahlte Stufe): optimierte SmartMatch-Multiplayer-Spiele, NFL auf Xbox One, virtuelle Trainer, Game DVR und Streaming, SmartGlass-Unterstützung, Microsofts Originalprogrammierung Und (schließlich) Spiele mit Gold.

Was ich getan habe, ist, den Erlös von Microsoft zu erhalten, aber es zu optimieren, damit die Spieler keine zusätzliche Gebühr zahlen müssen für das, wofür eine moderne Entertainment-Konsole entwickelt wurde: eine Gateway zu dem Besten, was das Web, TV und aufgezeichnete Audio und Video zu bieten hat. PC-Spieler müssen nicht extra für Multiplayer bezahlen, und Xbox-Benutzer sollten auch nicht. Beachten Sie, dass trotz der Platzierung von Xbox Video und Musik in der kostenlosen Tierliste, der Verkauf und die Vermietung von Inhalten an Spieler immer noch zusätzliches Geld einbringen. Und wenn Microsoft einige Verkäufe an Netflix oder Hulu verliert, na und? So sollte der Wettbewerb funktionieren.

Wir könnten unserer Wunschliste weitere Punkte hinzufügen - HBO GO-Support und unter anderem eine verbesserte Benutzeroberfläche. Aber das Endergebnis ist das: Xbox Live Gold sollte wirklich Premium-Dienste für den Preis bieten. Das Aufladen für etwas, das Sie woanders kostenlos bekommen können, sollte nicht Teil des Pakets sein. Wenn Sie ein aktueller oder ehemaliger Xbox Gold-Abonnent sind, teilen Sie uns in den Kommentaren mit, was Sie über seine Dienste denken.