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Hat HP genug getan, um das iPad zu rivalisieren?

Hewlett-Packard hat am Mittwoch einen Slick-Looking Tablet-Computer basierend auf einer neuen Version seines webOS gestartet, aber die Frage, die viele jetzt stellen, ist, hat HP hat genug getan, um ein Geschäft von Apples bahnbrechendem iPad zu stehlen?

HP hat das HP TouchPad am Mittwochmorgen auf einer Veranstaltung für Presse und Analysten in San Francisco vorgestellt. Außerdem wurden zwei Smartphones vorgestellt, die auf der gleichen Software basieren: das Veer, ein Mini-Smartphone in Höhe einer Kreditkarte, und das Pre3, ein vollwertiges Smartphone für Geschäftskunden.

Physikalisch das 10-Zoll-TouchPad sieht auf jeden Fall wie das iPad aus, obwohl man sich ein völlig neues Design für ein Touchscreen-Tablet nicht vorstellen kann. Aber was HP hofft, wird es die Software auszeichnen, insbesondere die enge Integration, die es unter den Geräten mit webOS anbieten kann.

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"Synergie ist unsere zentrale Idee", sagte Jon Rubinstein, der ehemalige CEO von Palm, der HP bei der Übernahme von Palm im letzten Jahr beigetreten ist. "Denn wenn wir verschiedene Dinge zusammenbringen - sei es unterschiedliche Anwendungen, unterschiedliche Software, unterschiedliche Geräte, sogar unterschiedliche Firmen - und sie synchron zur Arbeit bringen, erzielen wir ein kraftvolles Ergebnis, das viel größer ist als die Summe seiner Teile."

Das ist ein schwieriger Weg, um sich von Apple zu unterscheiden, das für die enge Integration seiner eigenen Produkte bekannt ist: Schließen Sie ein iPhone an Ihr Macbook an und synchronisieren Sie es mit einem Klick. Laden Sie Musik von iTunes auf einen Mac herunter, und sie rollt beim nächsten Anschließen mühelos auf Ihren iPod.

HP behauptet jedoch, dass es eine gute Integrationsgeschichte hat. Zunächst einmal heißt es, es werde ein breiteres Universum von webOS-Geräten aufbauen. Zusätzlich zu den Tablets und Smartphones wird webOS die Technologie für seine mit dem Internet verbundenen Drucker bereitstellen, und wie Todd Bradley, Leiter der Personal Systems Group von HP, am Mittwoch enthüllte, wird es seinen Weg schließlich in HP PCs finden, Details jedoch nicht kommen bis später im Jahr.

Diese Synergie kann also verschiedene Formen annehmen. Wie HP am Mittwoch gezeigt hat, ist es für TouchPad-Benutzer (und wahrscheinlich auch für WebOS-Smartphone-Benutzer) einfach, direkt von einem Foto oder einer E-Mail-Anwendung aus auf einen mit HP Web verbundenen Drucker zu drucken. HP sagt, dass dies mit den meisten seiner in den letzten Jahren veröffentlichten Druckern funktionieren wird.

WebOS hat auch eine neuartige "touch to share" -Fähigkeit, die es einem Benutzer ermöglicht, ein Smartphone physisch gegen ein TouchPad zu tippen, um URLs zwischen den Geräten zu teilen. Wenn in dem Beispiel am Mittwoch eine Person Informationen zu einem Restaurant zu Hause sucht und diese Informationen aus dem Haus holen möchte, können sie ihr Telefon auf ihr TouchPad tippen und in ein paar Sekunden öffnet sich dieselbe URL das Smartphone automatisch.

Voicemail- und Textnachrichten, die auf einem Smartphone empfangen werden, können auch auf dem TouchPad erscheinen, um zu vermeiden, dass Nachrichten verloren gehen, sagt HP. Und mit einer Funktion namens Synergy können sich Benutzer von einem webOS-Gerät aus in ihre Facebook-, Google-, Microsoft Exchange-, LinkedIn- und Yahoo-Konten einloggen. Alle Kontakte, Kalendereinträge und E-Mails dieser Konten werden auf das webOS-Gerät heruntergeladen

HP behauptet, dass es weitere Funktionen gibt, die webOS auszeichnen, einschließlich der Möglichkeit, dass mehrere Anwendungen gleichzeitig auf dem Bildschirm aktiv sein können. Sie erscheinen als das, was HP "Karten" nennt - im Grunde Fenster -, die mit dem Finger über den Startbildschirm geholt werden können oder übereinander gestapelt werden können.

"WebOS zeigt Ihnen Ihre Aktivitäten in Form von Karten, nicht ein Meer von Anwendungssymbolen auf zahlreichen Homescreens ", sagte HP in einem Statement, einem scheinbaren Wischen auf Apples iOS und Googles Android OS.

Aber gute Technologie ist nur ein Teil der Schlacht. Michael Gartenberg, Analyst bei Gartner, merkte an, dass sich HP für ein Unternehmen, das relativ neu in der Unterhaltungselektronikbranche ist, viel Mühe gibt. Das Unternehmen übernimmt die Kontrolle für die gesamte Plattform - Software, Hardware und Anwendungen.

"Das ist ein völlig neues Geschäft", sagte er. "Es gibt viele Herausforderungen."

Außerdem, sagte er, ist die am Mittwoch gezeigte Version von webOS im Grunde ein neues Betriebssystem, und HP wird die Benutzer davon überzeugen müssen, eine Chance mit einer neuen Plattform zu nutzen, anstatt dabei zu bleiben Apples etabliertes iOS.

"Die Hardware sieht gut aus", sagte Roger Kay, Branchenanalyst bei EndPoint Technologies. Aber HP hat noch keine Preise preisgegeben, stellte er fest, und wenn das TouchPad erscheint, wird es noch mehr Tablets geben, die auf Googles Android-Software basieren, plus das PlayBook von Research in Motion - ganz zu schweigen von einer erwarteten "Version" zwei "des iPads.

Kay bemerkte auch, dass Benutzer sowohl ein TouchPad als auch ein webOS-Telefon benötigen, um die volle Erfahrung zu bekommen. "Wenn Ihre Kontakte nicht in einer webOS-Umgebung sind ... müssen Sie von Anfang an beginnen", sagte er.

HP muss auch noch eine Armee von Softwareentwicklern anziehen, um Anwendungen zu entwickeln, sagte Kay.

Aber HP bestand darauf webOS wird ein attraktives Ziel für Entwickler sein. Das Unternehmen will pro Minute durchschnittlich 120 Drucker und 120 PCs verkaufen. "Sie machen die Mathematik auf zwei PCs eine Sekunde und zwei Drucker pro Sekunde", sagte Bradley. "Sie überschreiten leicht 100 Millionen mit dem Internet verbundene Geräte jährlich."

Und trotz der frühen Führung von Apple ist der Markt für Tablet-Computer noch jung. "Wir befinden uns immer noch in einem frühen Stadium eines Marktes, dessen Größe, Bedeutung und Relevanz weiter zunehmen wird", sagte Bradley.

Agam Shah in New York lieferte zusätzliche Berichte.