Skip to main content

Die EU lehnt die jüngsten Bemühungen von Google zur Vermeidung einer Kartellbuße ab

Die Europäische Kommission wird Googles jüngste Vorschläge zur Beilegung eines dreijährigen Kartellstreits, des für den Fall zuständigen Kommissionsmitglieds, ablehnen sagte Friday.

"Die neuesten Vorschläge sind nicht in dem Sinne annehmbar, dass sie keine Vorschläge sind, die unsere Bedenken hinsichtlich des Wettbewerbs und insbesondere hinsichtlich der Art und Weise, wie die Konkurrenten von Google bei der vertikalen Suche behandelt werden, beseitigen können", sagte Wettbewerbskommissar Joaquin Almunia Radiosender Radio Nacional de España.

Die Nachricht kommt nach einem zweiten so genannten "Markttest", bei dem Konkurrenten und andere interessierte Parteien aufgefordert wurden, die Vorschläge des Suchgiganten zu überprüfen.

Google wurde von der Kommission untersucht seit November 2010, nachdem Konkurrenten den Suchriesen beschuldigt haben, Nutzer zu seinen eigenen Diensten zu führen, indem sie die Sichtbarkeit von konkurrierenden Websites und Diensten reduzieren. Es wurde auch beschuldigt, Inhalte zu scrapen und vertragliche Beschränkungen aufzuerlegen, die es Werbetreibenden erschweren, ihre Online-Kampagnen an konkurrierende Suchmaschinen anzupassen.

Das im Oktober eingereichte jüngste Vergleichsangebot des Unternehmens schlägt vor, drei konkurrierende Links für jede Anfrage vorzulegen. Diese werden klar von den eigenen Diensten von Google getrennt, die ebenfalls klar gekennzeichnet sind. Wenn Google seine Dienste monetarisiert, werden die drei konkurrierenden Links durch eine Auktion mit einem Mindestpreis von 0,03 € pro Klick ausgewählt. Benutzer können die Konkurrenzergebnisse jedoch mit einem einzigen Klick verbergen und keiner der vorgeschlagenen Abhilfemaßnahmen kann auf die google.com-Website angewendet werden, sondern nur auf deren Websites in anderen länderspezifischen Top-Level-Domains wie google.fr für Frankreich oder google.de für Großbritannien

Google-Sprecher Al Verney sagte, das Unternehmen habe die Bedenken der Kommission berücksichtigt. "Wir haben die Sichtbarkeit konkurrierender Dienste stark erhöht", sagte er.

ICOMP

Ein Bild einer von ICOMP in Auftrag gegebenen Studie, die zeigt, wie Benutzer mit einer alternativen Suchergebnisseite interagieren, die von Google vorgeschlagen wurde Kartellverfahren gegen die Europäische Kommission. Das Bild zeigt Mausklicks (angezeigt durch Maussymbole) und die Intensität der visuellen Aufmerksamkeit (rot für maximale Betrachtungszeit, gelb für mittel, grün für minimal) auf der Ergebnisseite einer Suche nach "iPod". (Click to enlarge.)

Laut einer Eyetracking-Studie, die von einer Gruppe von Googles Konkurrenten (ICOMP) in Auftrag gegeben wurde, würde das vorgeschlagene neue Suchergebnisseitenlayout Google mehr nutzen als seine Konkurrenten.

Die Studie von Das Institut für Kommunikation und Medienforschung untersuchte, wo Menschen auf der Seite von Suchergebnissen stehen, wie lange sie einzelne Links betrachten und wo sie als Ergebnis klicken. Die in der Studie verwendeten Suchergebnisseiten wurden direkt aus Googles Vorschlägen in der zweiten Verpflichtungsrunde übernommen.

"Diese neuen Vorschläge geben Google die Möglichkeit, sein missbräuchliches Verhalten weiter zu monetarisieren, indem kleine und große Konkurrenten gezwungen werden, Google für das Recht zu bezahlen um in diesen 'konkurrierenden Links' zu erscheinen. Die relevantesten Suchergebnisse werden durch bevorzugte Zeitnischen ersetzt, die entweder für Google selbst reserviert oder an den Meistbietenden verkauft werden. Wir behaupten, dass die einzige praktikable Lösung, um einen effektiven Online-Wettbewerb wiederherzustellen und den Verbrauchern das zu geben, was sie erwarten, ist, dass alle Dienstleistungen im Hinblick auf die Platzierung im Suchranking gleich behandelt werden ", sagte der ICOMP Legal Counsel David Wood in einer Stellungnahme.

Es scheint, dass Almunia es zur Kenntnis genommen hat. Er sagte, dass zu diesem Zeitpunkt keine Sanktionen verhängt werden, warnte Google jedoch, dass "nur noch wenig Zeit bleibt".

Almunia versucht, den Fall im Rahmen eines sogenannten Artikel 9-Verfahrens zu lösen, in dem sich das untersuchte Unternehmen präsentieren kann Vorschläge zur Verbesserung der Situation. Wenn diese Vorschläge von der Kommission akzeptiert werden, werden sie rechtlich bindend. Sollte jedoch keine Lösung gefunden werden, könnte die Kommission dem Unternehmen bis zu 10% seines jährlichen Weltumsatzes streichen.