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EU-Gericht lehnt Ciscos Herausforderung an Microsoft-Skype-Fusion ab

Microsofts Übernahme von Skype ist kompatibel mit dem EU-Wettbewerbsrecht, dem Gericht der EU [

] Cisco Systems und der italienische Internetkommunikationsdienstleister MessageNet hatten das Gericht gebeten, eine Entscheidung der Europäischen Kommission vom Oktober 2011 zur Genehmigung der Fusion aufzuheben. Das Gericht handhabt Klagen gegen die Institutionen der EU

Die Unternehmen hatten die Kommission zuvor gebeten, den von Microsoft im Mai 2011 angekündigten Deal zu 8,5 Milliarden Dollar zu verbieten, der angeblich wettbewerbsfeindlich sei, aber die Kommission sagte, dies sei nicht der Fall Wettbewerbsprobleme.

Am Mittwoch entschied das Gericht in Luxemburg jedoch, die Klage als Ganzes abzuweisen.

Obwohl die Übernahme von Skype es Microsoft ermöglicht, einen Anteil von 80 bis 90 Prozent an Videokonferenzen zu haben Auf Windows-PCs, bei denen Skype und Windows Live Messenger zusammen gezählt werden, sei dies nur ein Segment des gesamten Verbrauchermarkts, in dem Microsoft sich dem Wettbewerb stellen werde.

Der Sektor der Verbraucherkommunikation wächst schnell und zeichnet sich durch kurze Innovationen aus Zyklen, sagte das Gericht. Aus diesem Grund könnten große Marktanteile nur eine kurze Zeit anhalten, fügte er hinzu. Darüber hinaus ist Microsoft auf neuen Betriebsgeräten wie Tablets und Smartphones, die auf dem Markt der Verbraucherkommunikation immer wichtiger werden, weniger präsent, so das Gericht.

"Jeder Versuch, die Preise für die Kommunikation von PC-Benutzern zu erhöhen, könnte sie ermutigen um zu alternativen Geräten zu wechseln ", merkte das Gericht an. Da Dienstleistungen auf diesem Markt in der Regel kostenlos zur Verfügung gestellt werden, bestünde die Gefahr, dass die Benutzer durch die kommerzielle Politik, die Nutzer zahlen zu lassen, zu anderen Anbietern wechseln könnten, die ihre Dienste weiterhin kostenlos anbieten.

Außerdem haben konkurrierende Betreiber ausreichend große Marktanteile auf anderen Geräten als Windows PCs, sagte das Gericht. Daher ist die Fusion mit der E.U. Das Gericht wies auch das Argument zurück, dass Microsoft sich wettbewerbswidrig verhalten würde, wenn es sich entschließen würde, seine Videokonferenz- und Chat-Dienste für Unternehmen Lync für die Interoperabilität mit Skype einfacher zu machen als für konkurrierende Produkte.

Solch Vorzugsinteroperabilität könne zu Lasten seiner Konkurrenten gehen, hatten die Unternehmen argumentiert. Theoretisch könnte dies Microsoft zwar ermöglichen, den Wettbewerb zu beschränken, aber es ist nicht sicher, dass dies innerhalb der dreijährigen Zeitspanne geschehen würde, die die Kommission in ihrer Entscheidung angesprochen hat, so das Gericht. Lync steht auch im Wettbewerb mit anderen Marktteilnehmern auf dem Markt für Unternehmenskommunikation wie Cisco, das einen größeren Anteil am Markt hält als Microsoft.

Microsoft und die Kommission begrüßten die Bestätigung des früheren Urteils durch das Gericht.

MessageNet und Cisco haben zwei Monate ab dem Datum der Benachrichtigung über die Entscheidung des Gerichts, einen Rechtsbehelf einzulegen.

Cisco sagte in einer per E-Mail abgegebenen Erklärung, dass das Gericht die Kommission nicht aufgefordert habe, Interoperabilitätsanforderungen erneut zu prüfen Für die Fusion, aber dass es immer noch hoffnungsvoll ist, werden Microsoft und andere in der Branche zusammenarbeiten, um eine offene, interoperable Video-Community zu erreichen. Eine Cisco-Sprecherin antwortete nicht, als sie anfragte, ob Cisco einen Einspruch einlegen wollte.

MessageNet hat bei der Kontaktaufnahme keine Stellungnahme zum Urteil abgegeben.