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Macht das Chromebook-Hardware-Abonnement einen Sinn für Finanzen?

Google hat am Mittwoch mit der Einführung des Chromebooks ein interessantes Hardware-as-a-Service-Angebot für Unternehmen geschaffen. Das web-zentrische und Laptop-ähnliche Gerät wird nächsten Monat mit Unterstützung der Hersteller-Partner Samsung und Acer auf den Markt kommen.

Der Internetgigant wird Unternehmen ein 28-Dollar-Abonnement pro Monat für ein Chromebook anbieten. Aber ist das angesichts der niedrigen Kosten für die Geräte selbst sinnvoll?

Wenn wir die Mehrwert-Komponenten des Chromebook-Angebots beiseite legen (wir sehen uns das etwas später an), schauen wir uns die reinen Preisüberlegungen an. Es ist nicht sofort klar, ob Google eine Auswahl der Chromebook-Geräte anbietet, die heute in seinem Chromebooks for Business-Verleihprogramm angekündigt werden, oder ob es eines der drei angekündigten Produkte standardisiert.

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Nehmen wir als Argument an, dass die Benutzer eine Wahl haben werden.

Google kündigte Samsung Chromebooks für 429 US-Dollar und 499 US-Dollar bzw. 15,3 Monate Miete und 17,8 Monate Anmietung sowie Acer an Chromebooks für 349 US-Dollar (12,5 Monate Anmietung) und mehr.

Das Produkt selbst wird erst nach dem Start am 15. Juni in der Wildnis getestet. Daher ist es schwierig, die erwartete Lebensdauer der Geräte zu ermitteln. Da es sich hierbei um vereinfachte "Notebooks" mit einem radikal vereinfachten Betriebssystem handelt, das nur als Wegweiser zur Cloud dienen kann, würde man hoffen, dass die Lebensdauer eines Chromebooks mindestens zwei Jahre beträgt. Und das ist wahrscheinlich sehr viel zu kurz.

Basierend auf diesen skizzierten Annahmen scheint es in einem Szenario, in dem Anschaffungskosten die einzige Sorge sind, schwer vorstellbar zu sein, dass es attraktiver ist, ein Gerät zu mieten statt es zu kaufen das liegt bei weniger als $ 25.

Natürlich sind Szenarien, bei denen die Anschaffungskosten allein die einzige Sorge sind, in der Geschäftswelt rein theoretisch, wo die Kosten des Geräts oft eine kleine Minderheit der Gesamtkosten des Besitzes des Geräts sind im Laufe der Zeit.

Hier kann das ausgeliehene Chromebook glänzen. Google verspricht, dass Unternehmen, die Chromebooks mieten, eine Reihe von Vorteilen erhalten - einschließlich technischem Support, Garantie, automatischen Updates und vielleicht am meisten eine zentrale Laptop-Verwaltungskonsole für IT-Manager.

Im Video: Google Chromebooks im Juni

Die Tonhöhe hier ist einfach: Eine Rechnung von 28 US-Dollar pro Monat für jeden Benutzer, den Sie ausrüsten, und theoretisch geringere Supportanforderungen als bei herkömmlichen Notebooks. Hardwarefehler? Du bist bedeckt. Softwarefehler? Da das Gerät lediglich als Verbindung zur Cloud-basierten Google-Software fungiert, sollte dies nicht passieren. Der größte IT-Kopfschmerz ist, was passiert, wenn die Cloud ausfällt. Aber natürlich könnte das nie passieren.

Es gibt ein paar wichtige Vorbehalte. Wenn Sie Google Kool-Aid jetzt nicht trinken, müssen Sie den Geschmack mögen. Wenn Sie Software-Funktionen benötigen, die über die Funktionen in der Cloud hinausgehen, haben Sie kein Glück.

Und dann gibt es das Problem der Produktivität, wenn Sie sich nicht in Reichweite des Netzwerks befinden. Sicher, Sie können ein Chromebook mit integriertem 3G erhalten und das verwenden, wenn Sie unterwegs sind. Aber müssen Sie an diesem Tabellenkalkulationsprogramm arbeiten (oder Ihre Musik anhören oder fast alles andere machen), während dieses fünfstündigen Überlandflugs? Nicht auf Ihrem Chromebook - zumindest nicht zu Beginn. Google hat diesen Sommer Offline-Unterstützung für Google Mail, Google Kalender und Google Text & Tabellen versprochen.

Ein gemietetes Chromebook für Unternehmen ist wahrscheinlich nur als sekundäres Gerät oder für Benutzer mit sehr begrenzten Anforderungen geeignet.

Der stärkste Mietplatz von Google ist in seinem Paket für die vertikale Bildung. Die $ 20 pro Monat pro Schüler machen es für eine Schule viel praktikabler, jeden Schüler mit einem Gerät auszustatten. Seine gesperrte, Cloud-Only-Natur sollte die "Ich habe gerade dieses neue Programm installiert und jetzt funktioniert mein Computer nicht" Kopfschmerzen von Schul-IT-Administratoren erheblich erleichtern.

Robert Dutt ist ein erfahrener IT-Journalist und Blogger. Er deckt die kanadische IT-Technologielösung-Anbieter-Szene täglich bei ChannelBuzz.ca ab. Sie können ihn auch auf Twitter finden.