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Tief im Razer-Designlabor, in dem Gaming-Hardware existiert, die eigentlich nicht existieren sollte

Razer, das Unternehmen, das seinen Ruf bei Gaming-Mäusen und -Tastaturen aufgebaut hat, macht jetzt das, was Acer, Dell und Microsoft scheinbar gewonnen haben t: Bau von Topflight-Laptops und -Tablets mit hohen Preisschildern. In diesem Jahr führte das Unternehmen das dünnste Gaming-Notebook und das leistungsstärkste Windows 8-Tablet ein, das wir je gesehen haben - zu einer Zeit, in der PC-Verkäufe kränkeln und billige Tablets voraussichtlich im Jahr 2014 Notebooks im Verhältnis 2: 1 verkaufen

Wir haben das Razer-Designbüro in San Francisco besucht, um zu sehen, wie es geht. Das Unternehmen unterhält drei Designbüros - die anderen beiden sind in Taipei und Singapur -, aber das Büro in San Francisco konzentriert sich hauptsächlich auf das Design von Systemen anstelle von Tastaturen oder Headsets.

Start eines Systemdesign-Shops von Grund auf

Holzböden, gewölbt Decken und ein knalliger Kronleuchter im Foyer verweisen auf die Ursprünge des Razer-Büros in einem alten Kaufhaus. In seinem heutigen Leben als Forschungs- und Entwicklungseinrichtung beherbergt der helle Raum offene Arbeitsplätze, Regale mit Referenzmaterial und ein Homebrew-Testlabor mit maßgeschneiderten Maschinen.

[Weitere Informationen: Unsere Tipps für die besten PC-Laptops]

Zwei Razer Blade-Prototypen im Atrium des Razer-Büros in San Francisco.

Auf Razers Testlabor scheint John Wilson, Vice President of Systems bei Razer San Francisco, besonders stolz zu sein. Es ist eine der letzten Stopps auf dem Weg eines Geräts zum Markt, sagt Wilson, und es ist das Zermürbendste: Razer-Ingenieure zerquetschen, verbiegen und verbrennen alles weit über den vernünftigen Ertrag hinaus.

"Wir testen über die Grenzen hinaus Wir erwarten, dass [ein Produkt] über die Grenzen dessen hinaus verwendet wird, was wir selbst im härtesten Benchmark-Lauf erwarten werden ", sagt Wilson. "Wir versuchen so viel wie möglich über Fehlerquellen in einem System unter extremen Bedingungen zu lernen, bevor wir es der Welt zeigen."

Dieses Testen macht einen Unterschied, denn das Überraschendste an Razer PCs ist nicht ihr Performance oder deren Preis - die Zielgruppe von Razer bestand schon immer aus Gaming-Enthusiasten mit tiefen Taschen - aber ihrer Verarbeitungsqualität. Die Razer PCs, die ich getestet habe, fühlen sich haltbar und solide an, eine scharfe Abkehr von frühen Razer-Produkten wie der originalen Mamba-Gaming-Maus, die sich ein wenig billig und dünn anfühlte.

Build-Qualität hilft beim Razer Systeme abgesehen von den großen Desktop-Ersatz, die den Markt für Mobile-Gaming-Systeme verstopfen. Das neueste Razer Blade-Notebook ist zwei Drittel Zoll dick, aber sein mattschwarzer Aluminiumkörper bleibt perfekt steif, egal wie sehr ich versuche, es zu zerquetschen, zu verbiegen oder zu zertrümmern. Diese Kraft und Haltbarkeit wäre ohne die schmutzige Arbeit von Wilson und seinen Ingenieuren nicht möglich.

"Hast du jemals ein System geschmolzen?", Frage ich, während wir den maßgeschneiderten Ofen untersuchen, den Razer verwendet, um die Wärmebeständigkeit zu testen. "Vielleicht", sagt Wilson.

Ich kann nicht sagen, ob er scherzt.

Eine bessere Mauskarte erstellen

Natürlich kommt ein Produkt wie die Razer Blade lange bevor es das Testlabor erreicht . Zunächst muss man sich vorstellen, wenn jemand im Unternehmen eine Idee für ein cooles neues Produkt hat und Kollegen davon überzeugt, dass das Konzept gut genug ist, um den Zeit- und Kostenaufwand für den Prototypenbau zu rechtfertigen. Razers CEO Min Liang Tan behauptet, dass die Razerhierarchie relativ flach ist: Alles, was ein Mitarbeiter tun muss, ist ein paar Leute zu fassen und sich ein Design zu überlegen. Wenn die Idee im echten Leben so gut aussieht wie auf dem Papier, genehmigt das leitende Personal von Razer das Design, wählt einen Codenamen aus - wer auch immer die Idee entwickelt hat - erhält ein Team, um daraus ein echtes Produkt zu machen .

Ein paar verschiedene Prototypen für die Razer Edge und ihre Gamepad-Controller, von Schaumstoff-Modellen über Hartplastik-Replikate bis hin zum endgültigen Prototyp, den wir auf der CES 2012 gesehen haben.

Als nächstes erstellt das Team eine Handvoll Prototypen, die verschiedene mögliche Ansätze für das Design darstellen. Wir haben mehrere für den Edge Gamepad Controller gesehen, ein 249 $ Zubehör mit allen Tasten und Sticks eines modernen Gamepads auf einem Controller, der auf der Rückseite des Razer Edge Tabletts einrastet. Jeder Prototyp hatte ein deutlich anderes Layout.

Die Designer spielen mit diesen Prototypen herum, werfen sie in ihre Taschen, um zu sehen, wie es sich anfühlt, den ganzen Tag herumzutragen, und schicken sogar Proben an Pro-Spieler zur Auswertung. Wenn keiner der Prototypen perfekt ist, behauptet Tan, setzt Razer das Design um und beginnt mit einer neuen Runde von Prototypen. "Prototyping und Tooling sind der längste Teil unseres Designprozesses, während es für die meisten Menschen der kürzeste Teil des Prozesses ist", sagt Tan.

Das Testlabor steht kurz vor dem Ende des Prototyping-Prozesses. Die Ingenieure erstellen Arbeitsmodelle und testen sie mit Öfen, Waagen und selbstgebauten Schraubstöcken, um zu bestimmen, wie heiß ein Prototyp wird, wie leicht er sich verbiegt und wie viel Kraft benötigt wird, damit die Tastatur den Tastendruck registriert. Wenn Komponenten überprüft werden, werden sie in einen endgültigen Prototyp integriert, den Tan und das Team genehmigen müssen.

Dieser Genehmigungsprozess kann emotional werden. Obwohl wir während unserer Zeit bei Razer keine Unstimmigkeiten erlebt haben, haben wir von ihnen gehört. "Ich habe lautstark darüber gestritten, ob ein Produkt zerstört werden sollte", sagt Tan. "Ich habe buchstäblich Dinge in den Raum geworfen. Sie sind gebrochen, sie sind zerbrochen. Der Entwurfsprozess kann ziemlich brutal werden. "

Ein entkernter Switchblade, einer der Razer Prototypen, der es bis zur CES 2011 schaffte, aber nie auf den Markt kam.

Wie die Ingenieure, die dort arbeiten, gerne sagen, Sie sind kein echter Razer-Designer, bis Sie einen endgültigen Prototyp getötet haben. Ein solches Projekt herunterzufahren heißt, jedem, der daran gearbeitet hat, zu sagen, dass es einfach nicht gut genug ist, um auf den Markt zu kommen, egal wie viel Zeit die Mitarbeiter für das Design ausgeben.

"Die Leute haben gesehen, dass wir am schnellsten mit dem der erste Haswell-Gaming-Laptop ", sagt Tan. "Was sie nicht gesehen haben, waren die drei Blade-Prototypen, die abgebrochen wurden, bevor sie jemals auf den Markt kamen."

Tan räumt frei ein, dass Razer-Designer die Fristen nicht einhalten. Er zieht es vor, es als eine Unternehmenskultur zu drehen, die Exzellenz gegenüber Aktualität priorisiert, mit einer Mentalität von "es wird bereit sein, wenn es soweit ist."

Wenn das stimmt, scheint dieses Engagement für hochwertige Hardware vor allem ein bisschen rücksichtslos zumindest aus betriebswirtschaftlicher Sicht. Razers Entscheidung, mit dem Bau von Computern zu beginnen, könnte der größte und längste Umsatzrückgang in der Geschichte der PC-Industrie sein.

Das Rennen nach unten vermeiden

Natürlich die größten Verluste im PC -Marktabschwung sind monolithische Anbieter wie Acer, HP und Toshiba, PC-Lieferanten, deren Produkte das Preisspektrum abdecken. Im Gegensatz dazu hat jedes Stück Razer-Hardware einen hohen Preis, und das könnte der entscheidende Unterschied sein, der es einem Unternehmen erlaubt, "von Gamern, für Gamer" zu überleben und sogar im PC-Bereich zu florieren.

"Einsteigen Der Systemplatz von Grund auf ist eine ernsthafte mehrjährige Investition ", sagt Wilson. Er behauptet, dass der hohe Preis der Razer-Computer zum Teil auf den Status des Unternehmens als neuer Player im PC-Hardware-Markt zurückzuführen ist.

Ohne die Erfolgsbilanz oder garantierte Verkaufsrate eines HP oder eines Apple hat Razer härter arbeiten, um Beziehungen zu multinationalen Herstellern aufzubauen. Wilson behauptet, dass Razer nicht die Macht hat, mit den Herstellern zu feilschen, um den Materialpreis zu senken. "Die Hersteller beginnen zu sehen, dass unsere Produkte auf dem Markt gut abschneiden, und sie beginnen sich umzudrehen", sagt Wilson.

Der Erfolg könnte auf lange Sicht zu erschwinglicheren Razer-Produkten führen. Wilson weist schnell darauf hin, dass der Preis für den ursprünglichen Razer Blade-Laptop in sechs Monaten um 300 Dollar gefallen ist, da das Unternehmen aufgrund der hohen Nachfrage nach Blade für bessere Produktionsabschlüsse verhandelte. Aber die Geräte werden nie billig sein. Tan weigert sich standhaft, in das untere Ende des PC-Markts einzusteigen und behauptet, dass Schnäppchenjäger in einem Wettrennen gegen größere PC-Hersteller die Fähigkeit von Razer einschränken würden, dass sich Ingenieure auf den Bau großer Hardware konzentrieren. Es ist eine alte Linie, aber eine gute: Wir brauchen auf dem PC-Markt aufregendere Produkte, und Razer scheint gut ausgestattet zu sein, um sie zu bauen.