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Kongress könnte technische Probleme 2011 angehen

Wenn eine neue Sitzung des US-Kongresses beginnt, erwarten viele Beobachter, dass in den nächsten zwei Jahren wenig passieren wird - außer vielleicht für einige Technologiefragen.

In der neuen Sitzung des Kongresses, die diesen Monat beginnt, kontrollieren die Demokraten der Senat und die Republikaner nehmen die Mehrheit im Repräsentantenhaus ein, was zu zwei strittigen zwei Jahren in vielen Fragen führt. Aber viele Technologieprobleme sind in den letzten Jahren nicht in parteipolitischen Debatten steckengeblieben, und viele Experten für Technologiepolitik erwarten im Jahr 2011 Maßnahmen des Kongresses zu verschiedenen Themen.

Tech-bezogene Gesetzentwürfe, die in diesem Jahr vorangebracht werden könnten, beinhalten eine Neugestaltung des 25- das einjährige Electronic Communications Privacy Act (ECPA) und ein Vorschlag der US-amerikanischen Federal Communications Commission, Auktionserlöse mit Fernsehsendern und anderen Frequenzbesitzern zu teilen, die freiwillig auf Radiowellen verzichten.

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Die sogenannten Incentive-Auktionen könnten jedoch in einer hitzigen Debatte über Netzneutralität-Regeln, die die FCC im Dezember genehmigt hat, eingeholt werden. Repräsentantin Marsha Blackburn, eine Tennessee Republican, hat bereits Gesetze eingeführt, um die Regeln der Netzneutralität niederzuschlagen.

Incentive-Auktionen könnten der "wichtigste tech-bezogene Punkt dieses Kongresses" sein, sagte Scott Wallsten, Vizepräsident für Forschung bei das Technology Policy Institute, ein Anti-Regulierungs-Think-Tank. "Eine große Frage ist, ob der Kongress der FCC die notwendige Autorität geben wird. Ob sie dies will, hängt davon ab, ob der Kongress eher die Kommission für das Vorgehen mit Netzneutralitätsregeln bestrafen und daher diese Autorität nicht gewähren würde, oder ob der Kongress lieber das Geld hätte "

Der Kongress sollte sechs bis acht Monate Zeit haben, um einige Probleme anzugehen, bevor die Aufmerksamkeit der Gesetzgeber auf den Wahlzyklus 2012 gelenkt wird, sagte Dean Garfield, Präsident und CEO des Rates für Informationstechnologie (ITI ), eine Technologie-Handelsgruppe.

"Ich denke, es gibt eine echte Chance, eine sinnvolle Gesetzgebung zu verabschieden", sagte er. Viele Tech-Themen haben "den doppelten Vorteil, unparteiisch zu sein und innerhalb der ersten Priorität von Demokraten, Republikanern, Repräsentantenhaus und Senat und der Verwaltung zu passen, die die Wirtschaft wieder auf Kurs bringt und Arbeitsplätze schafft."

Aber es kann schwierig sein um weitreichende Gesetze wie Patentrechte und einige Cybersicherheitsgesetze zu verabschieden, die in den letzten zwei Jahren eingeführt wurden, wobei konkurrierende Interessen in der Lage sind, kontroversere komplexe Rechnungen abzuwickeln.Garfield erwartet, dass gezielte, reduzierte Rechnungen bessere Chancen haben werden Passage.

"Ich denke, dass die Chance, 2011 mit diesem Kongress umfassend zu sein, gering ist", sagte er.

Aber wenn der Gesetzgeber Teile der jüngsten Vorschläge zur Patentreform oder Cybersicherheit abbrechen will, mehr begrenzte Anstrengungen könnten eine Chance haben, bestanden zu haben, fügte Charlie Greenwald, Vizepräsident für Kommunikation bei TechAmerica, einer Tech-Handelsgruppe, bei der Patentreform hinzu, um die Gebührenübertragung vom US-Patent und von Tradema zu beenden Das Büro am allgemeinen Fonds oder ein Vorschlag zur Neuformulierung der Gebührenstruktur könnte mehr Einfluss als eine umfassende Patentreform haben, sagte er.

Mehrere große Technologieanbieter, darunter Intel, Microsoft und Apple, haben sich für eine umfassende Patentreform eingesetzt seit Jahren ohne Erfolg. Viele große Technologieanbieter wollen neue Regeln, die es Patentinhabern erschweren würden, Klage wegen Verletzung einzureichen und riesige Schadenersatzklagen zu sammeln, aber Pharmaunternehmen, kleine Erfinder und andere Gruppen haben sich gegen die Änderungen ausgesprochen.

"Die Herausforderung für Patentreform hat nie unter politischen Parteien gewesen, sondern eher unter großen Industriezweigen, die für die US-Wirtschaft von zentraler Bedeutung sind, nicht zuletzt von der Technologie ", erklärte Greenwald die Schwierigkeit der Patentrechtsreform im Kongress.

Umfassende Gesetze zur Cybersicherheit, wie etwa ein Gesetzesentwurf, der im vergangenen Juni von Mitgliedern des Ausschusses für Heimatschutz und Regierungsangelegenheiten des Senats eingeführt wurde, könnten Probleme haben, den Kongress zu durchbrechen. Aber kleinere Teile, einschließlich einer verkleinerten Benachrichtigung über Datenverstöße oder Finanzierung für Cybersicherheitsforschung, könnten eine Chance haben, "wenn eine umfassende Gesetzgebung für den Augenblick zu komplex ist", sagte Greenwald.

Hier sind einige andere Themen, die wahrscheinlich Maßnahmen erfordern im Kongress im Jahr 2011:

Netzneutralität: Republikaner werden auf eine Aufhebung der FCC-Dezember-Regeln drängen, und ein Gesetzentwurf hat gute Chancen, im von den Republikanern kontrollierten Haus zu bestehen. Befürworter der Net-Neutralität werden den Gesetzentwurf wahrscheinlich im Senat auf Eis legen, und es ist schwer vorstellbar, wie Präsident Barack Obama, ein lautstarker Befürworter der Netzneutralität, Gesetze zur Aufhebung der Regeln unterzeichnen würde.

Incentive-Auktionen: In einem nationalen Breitbandplan, der im vergangenen März veröffentlicht wurde, schlug die FCC Anreizauktionen vor, um die Frequenznutzer dazu zu ermutigen, ungenutztes Spektrum als Gegenleistung für einen Prozentsatz der Erlöse aus Auktionen aufzugeben. Die potenzielle Nutzung für das Fernsehspektrum ist mobiles Breitband, und der Vorschlag scheint von zwei Parteien getragen zu werden.

Reform des Universaldienstfonds: Der Breitbandplan der FCC verlangte auch eine Neuformulierung der USF, die 7 Milliarden US-Dollar Jahresfonds, der den traditionellen Telefondienst weitgehend subventioniert. Der Plan der FCC würde einen großen Teil des USF auf Breitband-Bereitstellung umlenken, und mehrere Gesetzgeber haben seit Jahren auf weitreichende Änderungen im Programm gedrängt. Ein USF-Reformchampion, der demokratische Abgeordnete Rick Boucher aus Virginia, wurde jedoch im November geschlagen, und eine umfassende USF-Reform stellt ein komplexes Problem dar.

Reform des Electronic Communications Privacy Act: Eine Koalition aus Technologieanbietern und digitalen Freiheiten , einschließlich Facebook, Amazon.com und dem Zentrum für Demokratie und Technologie, begann Anfang 2010 auf Änderungen der ECPA zu drängen. Das Gesetz ist veraltet, weil es nicht den gleichen Schutz vor Strafverfolgungsdurchsuchungen wie E-Mail-Nachrichten und Dokumente bietet In der Cloud gespeichert als Informationen in einem Aktenschrank oder auf einer PC-Festplatte gespeichert, sagten sie.

Die Tech-Industrie und das US-Justizministerium wollen beide Klarheit über die Regeln, sagte Greenwald. "Die ECPA-Reform hat eine realistische Chance, diesen Kongress zu verwirklichen", sagte er. "Umfassende Good-Faith-Vorschläge sind in Arbeit und es ist ein Thema, das nicht parteiisch ist."

Web-Tracking und Datenschutz: Im vergangenen Jahr haben mehrere Gesetzgeber ihre Besorgnis über die Möglichkeiten von Online-Werbenetzwerken geäußert Websites, um Internetnutzer zu verfolgen. Im vergangenen Jahr haben die Mitglieder des Ausschusses für Energie und Handel des Repräsentantenhauses Gesetze eingeführt, die es den Verbrauchern ermöglichen würden, sich aus den Bemühungen um das Web-Tracking zurückzuziehen, doch mehrere Werbe- und Geschäftsgruppen lehnten den Gesetzentwurf ab. Das Gesetz schien auch in eine parteipolitische Debatte verstrickt zu werden, in der mehrere Republikaner dagegen waren und die Chancen für eine ähnliche Gesetzgebung im Jahr 2011 gering sind.

Die US-amerikanische Federal Trade Commission befürwortete im Dezember einen Do-not-track-Mechanismus in Browsern Oder mit anderen technologischen Mitteln, so achten Sie in diesem Jahr eher auf den Datenschutz als auf den Gesetzgeber.

Weitere Themen: Zu ​​den weiteren Möglichkeiten des Kongresses in diesem Jahr gehören ein Freihandelsabkommen mit Südkorea, eine Reform der qualifizierten Einwanderung Programme, Unternehmenssteuerreform, die viele Tech-Anbieter betrifft, und Spektrum für öffentliche Sicherheitsagenturen.

Grant Gross deckt die Technologie- und Telekommunikationspolitik der US-Regierung für den IDG News Service ab. Folgen Sie Grant auf Twitter bei GrantGross. Die E-Mail-Adresse von Grant ist [email protected]