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Cloud Printing ist da - brauchen Sie das?

Sie benötigen Ihren Drucker zum Drucken, aber benötigen Sie ihn für den Zugriff auf das Internet? HP und Lexmark hoffen, dass Sie das denken, wenn sie mehr und mehr Drucker in die Cloud bringen. Über Drucker mit Internetverbindung können Sie auf Karten, Spiele und Gutscheine zugreifen oder Funktionen wie das Senden von Druckaufträgen per E-Mail, Anzeigen von Facebook- oder Twitter-Updates oder das Hochladen von Daten zu Diensten wie Evernote hinzufügen.

Diese neuen Funktionen sind interessant, aber lohnt es sich, einen neuen Drucker zu kaufen? Ich verbrachte eine Woche damit, mit zwei mit dem Internet verbundenen Druckern, der HP Photosmart eStation und Lexmark Genesis, zu arbeiten, um zu sehen, ob sie etwas bieten, ohne das ich nicht leben könnte.

Lexmark Genesis: Leise aber trendy

Das Lexmark Genesis Inkjet Multifunktionsgerät würde Auch ohne Web-Apps bleibt es cool dank seiner fesselnden vertikalen Ausrichtung und seines superschnellen, flüsterleisen, kamerabasierten Scanners. Aber es bietet auch Lexmarks SmartSolutions, eine Sammlung programmierbarer, herunterladbarer Apps. Zusätzlich zur Automatisierung bestimmter Druck-, Kopier- oder Scanaufgaben können die Apps in die Cloud gelangen, Fotos oder Dokumente scannen und sie direkt auf Evernote- oder Picasa-Konten hochladen oder Daten von Websites wie Facebook, Google Analytics oder Twitter anzeigen auf dem 4,3-Zoll-LCD-Farbdisplay des Geräts

Nachdem ich ein Konto auf der Lexmark SmartSolutions-Website erstellt und mit dem Genesis verknüpft hatte, lud ich mühelos Apps herunter, die Aufgaben wie das Hochladen gescannter Fotos auf Flickr oder das Ausdrucken der Schlagzeilen des Tages automatisieren . Die Facebook-App erschien auf den ersten Blick albern, aber die neuesten Fotos, die Familie und Freunde hochgeladen haben - ohne dass ich meinen PC hochfahren musste - war überraschend praktisch. Das Synchronisieren meines Evernote-Accounts mit der Genesis war ebenfalls ein Kinderspiel, und ich liebte es, nach langen Besprechungen zu meinem Schreibtisch zurückkehren zu können, den Chicken Scratch nach meinen Notizen zu scannen und sofort auf mein Evernote-Konto hochzuladen.

HP PhotoSmart eStation: Drucken Sie alles von überall aus

Wie beim Lexmark Genesis bietet auch die HP PhotoSmart eStation Inkjet-Multifunktionsfunktion eine aufmerksamkeitsstarke Wendung: Das Bedienfeld ist ein 7 Zoll entfernbarer Touchscreen namens Zeen, auf dem Android 2.1 läuft System und hat einige Tablet-Funktionen, als E-Reader für den Barnes & Noble eBookstore und das Surfen im Web. Es bietet Ihnen auch eine Menge Bildschirmfläche für das Anhäufen von Apps direkt aus dem HP ePrintCenter-Katalog.

Der HP App Store bietet mehr verbraucherorientierte Optionen als die Lexmark Kollektion. HP ist eine Partnerschaft mit Disney und DreamWorks eingegangen, um druckbare Spiele, Poster und Puzzles mit ihren Charakteren anzubieten. MSNBC und Yahoo bieten News-Feeds an, während Bing, Google und MapQuest konkurrieren, um Ihre Kartenanforderungen zu erfüllen. HP aktualisiert die App-Bibliothek regelmäßig mit neuen webbasierten Inhalten wie Facebook- und LeapFrog-Spielen. Es überrascht nicht, dass fast jede App über eine integrierte Druckfunktion verfügt.

Im Gegensatz zu Lexmark Genesis ist auf der eStation kein Kontoerstellungsprozess erforderlich, um den Drucker für die Verwendung im Internet zu konfigurieren. Ich habe einfach sowohl Tablet als auch Drucker über das Zeen mit dem drahtlosen Netzwerk von PCWorld verbunden. Das Tablet verfügt über einen mehrseitigen Startbildschirm, den Sie mit herunterladbaren App-Bereichen über eine einfach zu bedienende Drag-and-Drop-Oberfläche anpassen können. Die familienfreundliche Anziehungskraft verspielter Ausdrucke wie Disney-Grußkarten und Kreuzworträtsel ging bei diesem Junggesellen verloren, aber ich fand die Zeen praktisch, um alltägliche Dinge wie Kalender oder Flugtickets drucken zu können; Zurück im Büro erwähnte mein Chef, wie cool es war, ein handgeschriebenes Dokument zu scannen und direkt in einen Cloud-basierten Shared-Service wie Google Docs zu laden.

Eine der attraktivsten Dinge an der eStation ist ihre ePrint-Funktion Mit dieser Funktion können Sie Druckaufträge von jedem Gerät mit Internetverbindung an den Drucker senden, und zwar von überall auf der Welt mit der eigenen eindeutigen E-Mail-Adresse des Druckers. Die eStation druckt auch Mail-Anhänge (Excel-Tabellen, PowerPoint-Folien und Ähnliches) mit einer Größe von bis zu 5 MB. Der ePrint-Faktor lässt jedoch nach, wenn Sie ihn nicht mehr verwenden können, wie unsere Kollegen von Macworld beim Testen der ePrint-Funktion auf dem HP Photosmart Premium e-All-In-One erfahren haben. Kapazitätsprobleme verzögerten einen Testdruckauftrag für 2,5 Stunden. Viele HP Kunden hatten ähnliche Probleme.

Praktisch, aber immer noch ein Luxus für jetzt

Benötigen Sie einen mit dem Internet verbundenen Drucker? Die kurze Antwort ist nein, denn das einzige, was Sie wirklich brauchen, ist ein Ausdruck. Die längere, kompliziertere Antwort lautet, dass Sie Cloud-basiertes Drucken je nach Ihren Anforderungen nützlich finden können. Ein paar Tage mit der Genesis und der eStation zu arbeiten, hat mich überzeugt, dass Web-Anwendungen auf einem Drucker nicht nur ein Trick sind: Sie sind praktische Werkzeuge, um einen Drucker an Ihre Bedürfnisse anzupassen, und sie funktionieren gut. Wenn Sie Ihren Drucker an die Cloud anschließen, werden Probleme wie das Aktualisieren von Treibern oder das Drucken von Dokumenten von beliebigen Orten und Geräten vermieden. Der Besitz eines der ersten mit dem Internet verbundenen Drucker ist ein Luxus, aber regelmäßige Aktualisierungen und Erweiterungen der App-Stores machen Einheiten wie die Genesis und die eStation mit jedem verstreichenden Tag nützlicher.