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Bitcoin: Die virtuelle Währung auf Mathematik, Hoffnung und Hype

Der Aufstieg von Bitcoin, einer virtuellen Währung, die durch hardcore Mathematik geschaffen wurde und durch die Zusage finanzieller Befreiung von Banken unterstützt wurde, war geradezu hypnotisierend.

Es wird immer mehr als ein praktikables Tauschmittel und eine wertvolle Investition, frei von Einmischung durch Zentralbanken und etwas, das einige als nicht vertrauenswürdige Finanzsysteme betrachten.

Ein pseudonymer Programmierer, der sich selbst nennt Satoshi Nakamoto entwickelte das Bitcoin-System und veröffentlichte 2008 ein Whitepaper Netzwerk, gestartet Anfang 2009, verwendet Peer-to-Peer-Software, um Bitcoins zu übertragen.

Eine rein digitale Währung, ein Bitcoin ist im Wesentlichen eine geheime Nummer, die von einem Teilnehmer zum anderen mit öffentlichen Schlüssel c übertragen wird Ryptografie. "Miners" oder Leute, die High-End-Computer betreiben, die die Transaktionen verifizieren, erhalten für ihre Bemühungen neu geprägte Bitcoins.

Mining für Bitcoin

Versteckt es den Mann

Bitcoins Entfernung vom etablierten Finanzsystem und Der Mangel an Regulierung ist zum Teil das, was ihn attraktiv gemacht hat. Virtuelle Währungsprojekte sind im Laufe der Jahre weitgehend gescheitert, aber Bitcoin hat bisher Vorhersagen getrotzt, dass es das gleiche Schicksal erleiden würde.

Bitcoin "scheint ziemlich tief" mit Leuten zu stimmen, die Banken nicht vertrauen, selbst wenn die rosigen Vorhersagen seines Potenzials sind grundlos in der Standard-Wirtschaftstheorie, sagte Dick Bryan, Professor am Department of Political Economy an der Universität von Sydney.

Niemand kann ein akkurates Wirtschaftsmodell für Bitcoin erstellen, und jeder, der glaubt, er könne eine Erklärung abgeben, ist posting , Sagte Bryan.

Bis jetzt waren die frühen Unterstützer von Bitcoin froh: Wenn Sie die virtuelle Währung Anfang 2011 zu je $ 1 anstelle eines neuen Paares von $ 600 Schlangenhaut-Cowboystiefeln kauften, wären Sie ungefähr $ 600.000, abhängig bei schwankenden Wechselkursen.

Ich denke, in den nächsten Jahren werden Sie jedes Mal, wenn Sie Bitcoins kaufen und sie behalten und dann verkaufen, beträchtliche Geldsummen verdienen. Sie werden so glücklich sein.

In ihrem allerersten Bericht über Bitcoin, der am 5. Dezember veröffentlicht wurde, prognostizierte die Bank of America Merrill Lynch einen Wert von 1.300 $ pro Bitcoin, wenn es in E-Commerce und Geldtransfers eine Rolle spielt.

Es ist leicht, von den Zahlen geblendet zu werden. Und wenn Befürworter Bitcoin von einem cleveren System zur Übertragung von Werten auf einen möglichen Ersatz für eine von der Regierung ausgegebene Währung abheben, scheint der Himmel die einzige Grenze zu sein.

"Bitcoins jetzt kaufen. Nehmen Sie 5 Prozent Ihres Nettovermögens und stecken Sie es in Bitcoin ", sagte Steve Kirsch, CEO von OneID, einem Startup, das Verschlüsselungsdienste zum Schutz von Daten bei der Konferenz Future of Money and Technology Anfang Dezember in San Francisco anbietet

"Du wirst es nicht bereuen", sagte Kirsch. "Ich denke, in den nächsten Jahren werden Sie jedes Mal, wenn Sie Bitcoins kaufen und sie behalten und dann verkaufen, beträchtliche Geldsummen verdienen. Du wirst so glücklich sein. "

Nicht alle Rosen

Bitcoin wird gelegentlich als Schneeballsystem bezeichnet, eine Art Betrug, bei dem Geld aus Neuinvestitionen verwendet wird, um ein paar frühe Investoren abzuzahlen, während der Rest bis zum Plan magerte geht pleite. Während Bitcoin eindeutig kein Ponzi-Schema ist, täuscht der rasende Anfänger-Enthusiasmus der Tatsache vor, dass es sich um ein sehr neues und unausgereiftes Software-Experiment handelt.

Infolgedessen wird Bitcoins Aufregung durch Misstrauen, Zweifel und gelegentlich, Verachtung.

"Ich war immer der Ansicht, dass Bitcoin ein sehr Beta-Projekt ist", sagte Evan Schmidt, der Buttcoin.org betreibt, einen spöttischen Blog. "Es scheint, dass viele Leute im Grunde sagen:" Hol dir Bitcoins, halte sie für immer und du wirst reich sein. "

Er startete Buttcoin.org Mitte 2011, nachdem er von der Gemeinschaft um Bitcoin-Libertäre fasziniert war , Betrüger, Entwickler, Hacker, Early-Adopters-sowie seine Umarmung durch den Online-Drogenmarkt der Seidenstraße.

"Es gab eine Menge seltsamer Dinge, die vor sich gingen", sagte Schmidt.

Buttcoin verewigt Bitcoin-Unterstützer in ihren hyperbolischsten Momenten mit schweren Dosen Sarkasmus. Der Blog erhält mehr als 15.000 Zugriffe pro Monat, sagte Schmidt, der sagte, dass es ihm mit Bitcoin als spekulativem Spiel gut gehe, aber als Währung fraglich sei.

Bitcoins Aufwertung

Es ist klar, dass Bitcoin positiv für den E-Commerce sein könnte. Sobald ein Bitcoin gesendet wurde, kann die Transaktion nicht rückgängig gemacht werden, es sei denn, der Empfänger gibt sie zurück, ähnlich wie bei einem Bargeldgeschäft. Das ist gut für Händler, die möglicherweise haftbar sind, wenn jemand die Kreditkarte einer anderen Person benutzt, um Waren zu bezahlen, und das Geld wird in einer so genannten "Rückbuchung" zurückgefordert.

Außerdem müssen Verbraucher keine persönlichen Daten übermitteln beim Versenden von Bitcoins, weniger Gelegenheiten für Identitätsdiebstahl.

Keine größere Website war schneller auf Bitcoins als der Silk Road-Marktplatz, der vom FBI im Oktober geschlossen wurde, um Schmuggelverkäufe über die virtuelle Währung als einzige Zahlungsmethode zu ermöglichen.

Für Anbieter von illegalen Waren ist Bitcoin nahezu perfekt. "Ich denke, es ist eine der besten Innovationen aus der modernen Computer-Ära", sagte eine ehemalige Silk Road Methamphetamin und Heroin-Händler, via Instant Message. Der Händler, der seine Rolle in der Seidenstraße bestätigt hat, hat einen starken Hintergrund in der Technologie und sagte, er würde Bitcoin auf die Liste der wichtigsten Kreationen in den letzten paar hundert Jahren hoch setzen.

Für die Seidenstraße auch Das bedeutet, dass die Website nicht mit Kreditkartenunternehmen oder Banken interagieren musste, was zu einem schnelleren Ende geführt hätte.

Bitcoin-Transaktionen gelten als abgeschlossen, nachdem sechs Überprüfungen von Computern in ihrem dezentralisierten Netzwerk empfangen wurden. Da Computer die Transaktion verifizieren, müssen die Leute der Person, die ihnen eine Bitcoin oder irgendeine andere Entität geschickt hat, nicht vertrauen.

Aber auf einer breiteren Ebene müssen Leute, die Bitcoin benutzen, der Software und dem Ökosystem vertrauen, sagte Toby Miller Professor für Journalismus, Medien und Kulturwissenschaften an der Universität von Cardiff in Wales.

"Sie müssen verschiedene Arten von Vertrauen haben, wenn Sie keine Regierungs- oder Reservebanken oder die Banken selbst haben", sagte Miller.

Das hat einige legitime Unternehmen nicht daran gehindert, Bitcoins zu akzeptieren und sogar zu behalten, selbst mit seinem wilden Wechselkurs.

David Maloney betreibt Honestbeef.com.au, ein webbasiertes Unternehmen aus Casino, einer kleinen Stadt in nördlichen New South Wales in Australien. Honestbeef vermittelt Aufträge zwischen Landwirten und Käufern, die hochwertiges Rindfleisch suchen.

Maloney, ein Datenbankprogrammierer, der Bitcoin seit seinem Start beobachtet hat, sagt, er akzeptiert keine Kreditkarten, nur Interbanktransfers, die keine Gebühren tragen, und bitcoins.

Aber Bitcoin ist viel mehr als nur ein Zahlungssystem, sagte Maloney.

Bitcoins Blockchain, ein öffentliches Hauptbuch, das Transaktionen aufzeichnet, birgt viel Potenzial für andere Arten der kryptografischen Verifikation, anstatt nur Bitcoins zu übertragen, sagte er.

Das Bitcoins-Softwareprotokoll könnte Treuhandzahlungen und Vertragsvereinbarungen enthalten, bei denen das Vertrauen in das Netzwerk statt in eine Einheit gelegt wird.

"Ich denke, es wird als Währung verwendet, aber nicht auf irgendeine Art und Weise." Maloney sagte.