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Ballmers Abflug könnte die fragilen Übergangspläne von Microsoft stören

Microsoft würde Sie glauben machen, dass es einen Rahmen geschaffen hat, der unser Arbeits- und Sozialleben überbrückt und PC, Telefon, Tablet und Konsole mit einer umfassenden Suite von Software und Diensten verbindet. Tatsächlich hat die Firma diesen Rahmen geschaffen - aber die Schrauben und Träger, die alles miteinander verbinden, sind zerbrechlicher, als Sie vielleicht denken, und der Abgang von Steve Ballmer wird Microsofts Ökosystem genau zur falschen Zeit belasten. Am vergangenen Freitag sagte Ballmer, er würde in einem Jahr zurücktreten, was zur Prüfung seiner Führungsfehler, Vorhersagen darüber, wer ihn ersetzen könnte, und, na ja, alberne GIFs führen würde. Es gibt auch Berichte, dass sein Ausstieg aus Microsoft nicht ganz freiwillig gewesen sein könnte.

"Meine ursprünglichen Gedanken zum Timing hätten gewesen, dass mein Ruhestand mitten in unserer Transformation zu einem Geräte- und Dienstleistungsunternehmen stattfand ..."

Aber alles Diese Diskussion ist nur ein Hintergrundrauschen, das ein größeres Problem übertönt: Ein Unternehmen mit Microsofts Problemen nimmt nicht leicht neue Midstream-Führungsqualitäten auf. Ballmer selbst ging ungeschickt auf das Problem ein und sagte in einem Atemzug, dass "jetzt die richtige Zeit war", dann im nächsten Atemzug andeutend, dass es nicht war:

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"Es gibt nie eine perfekte Zeit für diese Art von Übergang, aber jetzt ist der richtige Zeitpunkt", sagte er den Mitarbeitern von Microsoft in einem Memo. "Meine ursprünglichen Überlegungen zum Timing hätten meinen Ruhestand in der Mitte unserer Umwandlung in ein Geräte- und Dienstleistungsunternehmen gehabt, das darauf ausgerichtet war, die Kunden in den Aktivitäten zu unterstützen, die sie am meisten schätzen. Wir brauchen einen CEO, der längerfristig für diese neue Richtung da sein wird. "

Ballmer hat recht mit dem letzten Punkt. Und sowohl Microsoft Führungswechsel als auch Missionstransformation müssen sehr sorgfältig gemanagt werden.

Bild: MicrosoftFrank X. Shaw, Microsoft Kommunikationsdirektor

In einem Blogbeitrag nahm der Microsoft Kommunikationsdirektor Frank X. Shaw Kritiker ins Visier, die entweder kurzsichtig waren konzentrierte sich auf Microsofts Consumer-Geschäft oder identifizierte einen Produktbereich, den Microsoft zu seinen Ungunsten ignoriert hatte. Nachdem er seinen Zeh in Hippy-dippy Spiritismus eingetaucht hat (Microsoft ist "Entsperren des menschlichen Potenzials in allen seinen Formen"? Wirklich?), Begann Shaw, die grundlegenden Lehren der neuen Vision von Microsoft auszulegen: Überbrückung von Arbeit und Spiel; Erstellen sowie Ansehen, Spielen und Teilen von Inhalten; und zielt auf die Schnittstelle von Hardware, Software und der Cloud.

Natürlich begann Microsofts Weg, Arbeit und Spiel zu vereinfachen, schon vor vielen Jahren: Kunden konnten ihren Tag mit Office verbringen, dann nach Hause kommen und Microsoft Flight Simulator oder den Xbox. Microsoft hat gelernt, dass durch die Steuerung einer ganzen Plattform - sowohl Hardware als auch Software - die gesamte Benutzererfahrung beherrscht werden kann.

Gute Ideen haben viel zu spät angewendet

Aber wir können auch argumentieren, dass Ballmer und Microsoft

angewendet wurden diese Lektionen viel später als sie sollten. Zum Beispiel startete Microsoft den Zune, da Apple bereits vom iPod auf das iPhone umstieg. Und erst kürzlich hat Microsoft einen Musik- und Filmladen für die Xbox gestartet. Und natürlich ist die Windows- und Windows Phone-App-Umgebung von Microsoft immer noch sehr schlecht, ebenso wie der Windows 8-Store. Der Balanceakt, den Microsoft gehen muss, lässt sich am besten mit diesem Zitat eines Fondsmanagers zusammenfassen von Bloomberg: "Jemand, der in der Nähe des ersten Jahres beginnt, könnte rechtzeitig für die nächste Weihnachtszeit Entscheidungen treffen", sagte Pat Becker Jr. "Aber vielleicht ist das auch zu viel zu erwarten - jemanden zu erwarten, der so schnell eine Firma umdreht."

Hey, zumindest hatte Microsoft die richtige Idee (wenn nicht Ausführung) mit der Zune.

Jetzt, da Windows 8, die Xbox One und neue Versionen von Office und Windows Server entweder veröffentlicht oder angekündigt wurden, ist das Board of Directors von Microsoft offensichtlich der Ansicht, dass das Unternehmen stabil genug ist, um sein Gleichgewicht zu halten, während ein neuer Leiter eingesetzt wird. Aber ich stimme nicht zu: Während die Unternehmen von Microsoft auf stabilem Fuß stehen, brauchen Windows 8.1 und seine Nachfolger immer noch eine ruhige Hand, wenn es um ihre größten Fehler geht.

Und das ist nur der Tipp von Microsofts problematischem Eisberg. Windows Phone-Apps haben Probleme. Windows 8 Apps haben Probleme. Die Xbox One ist noch nicht einmal out, aber sie hat fast den Kampf der öffentlichen Meinung zu Sonys Konsole verloren. Und wenn sich Microsoft für all diese Plattformen engagiert, müssen die Teams, die an ihnen arbeiten, wissen, dass sie auf dem richtigen Weg sind.

Inzwischen hat Ballmer die gesamte Organisation des Unternehmens geplättet und sich auf Technologien konzentriert, nicht auf Produkte. Führungskräfte von entscheidender strategischer Bedeutung waren erst seit Wochen in ihren neuen Rollen.

Ugh. Was für ein Chaos. Es ist schwer, nicht zu sehen, wie hart Ballmer Microsoft in Richtung einer zusammenhängenden, unflexiblen Erfahrung schubste und sich dann fragte: "OK, was jetzt?" Entweder setzt Microsoft seinen Weg fort - und wenn, dann ist Ballmer immer noch nicht das Schiff laufen lassen? oder es geht auf eine Tangente hinaus, im Wesentlichen schreiben Sie Jahre der Produktentwicklung ab.

Chance ist, jemand in diesem Organigramm wird aufgebracht sein, wenn er oder sie nicht als Ballmers Nachfolger benannt wird.

Für Wintel waren es nur wenige Monate: AMD, Intel und jetzt auch Microsoft haben kürzlich CEO-Übergänge gemeistert. Auf der Außenseite scheint Intel diese Meere am glattesten geglättet zu haben. CTO Justin Rattner sagte jedoch, er werde in den Ruhestand gehen, und Prozessor-Chef Dadi Perlmutter zog in eine Fachrolle. "Sie sind beide weg", kommentierte ein Intel-Manager diese Woche. (Es muss jedoch angemerkt werden, dass ein Intel-Sprecher sagt, dass beide immer noch von der Firma beschäftigt sind.)

Zwangsläufig wird jemand bei Microsoft, der denkt, dass er oder sie den Top-Job verdient, übergangen werden. Wer verlässt dann?

Microsoft könnte tatsächlich eine glänzende Zukunft vor sich haben, wie Shaw meint. Aber im Rückblick scheint es, als hätte Microsoft während der siebenjährigen Windows-Jahre den Weg für einen geordneten CEO-Übergang geebnet. Ja, im Nachhinein 20/20 und all das. Lassen Sie uns nur hoffen, dass Microsofts Board genauso klar sieht und nach vorne schaut.