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Der 3D-Drucker Revolution Countdown: Drucken Sie Ihren eigenen PC in Kürze

Foto: Mit freundlicher Genehmigung von MakerbotJede Woche scheint eine neue Geschichte zu bringen ein cooler neuer 3D-Drucker-Hack oder eine andere Diskussion (wie Innovators @ Google von zwei der Jungs hinter dem MakerBot 3D Printer sprechen) darüber, wie die 3D-Druck-Revolution begonnen hat. Aber was ist wirklich los mit 3D-Druckern? Wohin geht diese aufkeimende Industrie?

Eine genaue Beschreibung des 3D-Drucks ist schwer zu finden, da mehrere Methoden verwendet werden können; Die meisten 3D-Drucker stapeln jedoch dünne Materialschichten zu einem 3D-Objekt, ähnlich wie ein Nadeldrucker ein Bild auf einer Seite erstellt. Obwohl der Prozess seit den frühen 1990er Jahren existiert, hatte er bis vor kurzem ein relativ niedriges Profil. Teilweise war dies auf die fünf- oder sechsstelligen Preise zurückzuführen, die frühe 3D-Drucker befahlen, und zum Teil spiegelte sich die relativ geringe Qualität der von den Druckern produzierten Objekte wider.

Aber in den letzten Jahren die Preise von 3D Drucksysteme sind auf ein vernünftigeres Niveau gefallen: $ 1000 bis $ 3000 ist der normale Bereich, mit dem billigsten Modell, MakerBot's Cupcake CNC, getaggt bei nur 650 $). Die größere Erschwinglichkeit der Drucker sowie die erhöhte Anzahl von Optionen für Heim-3D-Druckkits haben dazu beigetragen, den 3D-Druck aus dem spezialisierten industriellen Einsatz herauszulösen und in die Hände von Geeks und Hackern im ganzen Land zu legen. Gleichzeitig entwickeln Hacker Komponenten, um den Druckprozess präziser zu gestalten.

Aber was bringt es, wenn der 3D-Druck von Hacker-Spaces und Geek-Garagen zu durchschnittlichen Häusern übergeht? Ein weiterer Preisrückgang für eine Sache. Laut Jeff Lipton, dem Leiter des 3D-Druckprojekts Fab @ Home von Cornell, dürften die Preise weiter sinken, da 3D-Drucker dem gleichen Weg folgen, den der Personal Computer vom Hacker-Hobby zur großen Tech-Industrie nahm. "Die PC-Revolution hat Computer von integrierten Maschinen zu einer Kombination von standardisierten Komponenten von Dutzenden von Herstellern bewegt", sagt Lipton. "Wir brauchen das Feld, um sich in diese Richtung zu bewegen."

Demnächst für die Verbraucher?

Aber 3D-Drucker brauchen etwas mehr, als sie jetzt anbieten, um den Durchschnittsverbraucher zu erreichen, sagt Keith Kmetz, ein Druckerexperte für IDC. "Im Moment sehe ich nicht die" ah-ha "-Anwendung, die eine Menge Adoption auslösen wird, aber irgendwie eine" gee ... das ist interessant / cool / ordentlich "Antwort vom Markt gerade jetzt." Der 3D-Druck ist also immer noch auf der Suche nach seiner Killer-App: eine Idee, die groß genug ist, um die Aufmerksamkeit der Massen zu gewinnen. Glücklicherweise liegen bereits einige interessante Perspektiven auf dem Tisch.

Bild: Mit freundlicher Genehmigung von MakerbotDer erste und offensichtlichste ist, dass die Hacker-Bewegung in den letzten Jahren dafür verantwortlich war, den 3D-Druck durch Preissenkungen und das Angebot von 3D-Druckkits zu verbessern wird weiter expandieren und 3D-Druck auf ein stetig wachsendes Bevölkerungssegment bringen. Dies scheint die Richtung des MakerBot Industries-Teams zu sein, wie die relativ kostengünstigen 3D-Drucker-Kits des Unternehmens belegen. Zusätzlich zu seiner Einstiegsmaschine Cupcake hat Makerbot ein leistungsfähigeres Thing-o-Matic-Modell produziert, das etwas mehr als einen großen kostet und es dem Benutzer ermöglicht, größere und genauere 3D-Objekte als die Cupcake-CNC zu drucken

Aber anstatt sich nur mit den relativ niedrigen Kosten für seine Kits zufrieden zu geben, hat das Makerbot-Team auch Thingiverse ins Leben gerufen, eine Website, auf der nützliche 3D-druckbare Designs geteilt werden können. Die Website bietet bereits Tonnen von nützlichen Designs zum Herunterladen und Ausdrucken auf einem Makerbot oder anderen 3D-Drucker. Die Designs reichen von einer druckbaren Brille über einen druckbaren Mini-Rubix-Würfel bis hin zu druckbaren Ersatzteilen und Upgrades für die 3D-Drucker selbst.

Materialien

Eine der Hauptbeschränkungen des Makerbot - und der meisten anderen 3D-Heimdrucker auf dem Markt - beinhaltet die Materialien, die sie für den Druck benötigen. Obwohl 3D-Druckverfahren den 3D-Druck von Dutzenden verschiedener Arten von Materialien ermöglichen, die von Metallen bis zu Keramik reichen, verwendet der 3D-Druck zu Hause selten etwas anderes als Kunststoffe. Eigenschaften wie Biegsamkeit und ein niedriger Schmelzpunkt machen Kunststoff zu einem großartigen 3D-Druckmaterial, aber dieselben Eigenschaften machen es für solche Endprodukte wie einen Hammer oder eine mikrowellensichere Platte ungeeignet.

Die Technologien, die für den nichtplastischen 3D-Druck benötigt werden, bleiben für die durchschnittlichen Verbraucher unerreichbar. In den letzten Jahren wurden jedoch verschiedene Online-Dienste angeboten, die 3D-Modelle von allem, was Sie hochladen, in verschiedenen Materialien drucken. Einer der herausragendsten dieser Dienstleistungen ist Shapeways, ein 3D-Druckservice, der 2008 eingeführt wurde. Zusätzlich zu Kunststoffen bietet Shapeways den 3D-Druck von Modellen aus Stahl, Sandstein und Glas und kürzlich eine Möglichkeit, Ihre Designs in Silber zu drucken. Nachdem Shapeways das gedruckte 3D-Objekt hergestellt hat, schickt es es an Sie.

Bild: Mit freundlicher Genehmigung des Schmuckherstellers Fluid FormsDieser persönliche Fertigungsservice wird immer ausgefeilter. Kürzlich hat Ponoko, ein Unternehmen, das sich zuvor auf Laserschneiden spezialisiert hat, einen 3D-Druck-Service gestartet, der in mehreren Materialien druckt und nun auch Elektronik in Ihre 3D-gedruckten Objekte integriert. Sie stellt ihren Dienst als Ponoko Personal Factory dar, eine Boutique-Manufaktur zur Herstellung von maßgeschneiderter Elektronik.

Kein Material ist für jeden Zweck geeignet, und manche Objekte benötigen mehr als eine Art von Material. Im Idealfall können 3D-Drucker mit mehreren Materialien gleichzeitig arbeiten, sodass sie komplexe Objekte erstellen können, ohne dass eine separate Konstruktion erforderlich ist. Tatsächlich gibt es bereits Multimaterial-Drucker - zum Beispiel die Connex-Familie von Objet -, die aber derzeit auf den kommerziellen Bereich beschränkt sind und extrem teuer sind.

Killer-App benötigt

Natürlich braucht Multimaterial-Druck nicht bleiben für immer die Budgets von Heimanwendern. Lipton und das Projekt fab @ home arbeiten daran, den Multimaterial-Druck in die eigenen vier Wände zu bringen, aber er glaubt nicht, dass diese Entwicklung als Killer-App der Branche dienen wird. Stattdessen sieht Lipton den Mainstream-Zugang zum Multi-Material-Druck als vergleichbar mit der Entwicklung von integrierten Prozessoren für Personal Computer.

"So wie der integrierte Prozessor vor dem Personal Computing benötigt wurde, wird der Multi-Material-Druck die Killer-App ermöglichen" Lipton sagt. "Wenn man sich Personal Computing anschaut, war die Killer-App Videospiele, und niemand konnte das vom Prozessor vorhersagen.

Bild: Mit freundlicher Genehmigung von Creative Tools

Er fährt fort:" Jeder weiß, dass Sie einen besitzen oder mehr persönliche Hersteller, aber niemand weiß, wofür Sie sie verwenden werden. Du findest die Killer-App nur heraus, wenn die Maschine genug Hände hat und die Leute anfangen, coole und seltsame Dinge zu tun, die Experten niemals vorhergesagt hätten. "

Lipton schlägt vor, dass Lebensmitteldrucken oder 3D-Drucken im Klassenzimmer als Möglichkeiten dienen Vielleicht ist auch die Killer-App des 3D-Drucks noch nicht einmal auf unserem kollektiven Radar.

Für einen Überblick über Konzeptdrucker, von hochentwickelten Papier- und Tintendesigns über einen Lebensmitteldrucker bis hin zu einem unglaublichen Magnesiumstaub 3D-Gebäudedrucker, siehe "15 erstaunliche Konzeptdrucker."